The trouble with flatearthers.

Ignorance*, misinformation, lack of critical thinking and conspiracy theories gone from awry to berserk…those are the main reasons for some of the trouble ahead.

  • *Which by definition is not an insult, Webster defines it as a lack of knowledge, understanding, or education, and in the case of flatearthers, it is indubitably true (even if it is only in science).

I was talking about this to someone recently and I was astounded when she told me that she knew someone with a PhD who taught (obviously not science), his pupils about flat Earth “because they had a right to know and choose the truth”.

I told her that it was her duty to take action* and report him to that school on the grounds that whilst having a PhD in the much softer humanities subjects, he was and is, clearly  unqualified to have that conversation in the classroom with young impressionable minds.

*”Those with the ability to take action, have the responsibility to take action”. -Thomas Jefferson.

Needless to say she scoffed at me, she also dismissed my remarks and would not give me the name of the ignoramus nor of the school either. She also said that I was too severe in calling him what he is, an ignoramus (and no PhD saves him from it).


Resultado de imagen para images of earth

Versus this!

Resultado de imagen para images of flat earth

Image may contain: meme and text

It all started some 29 centuries ago (8 BC), when the ancients of Mesopotamia and Egypt (and through Homeric accounts), thought that the “Okeanos” -from which the word Ocean is derived- was a flat body of water from which the confines of the Earth dropped sharply off (which, if they really thought about it, it is an imposibility since then the entire ocean would fall off and empty, unless more sillyness kicked in, and they imagined that there would be a wall or a dam or a dyke holding it from dropping off).

Imagen relacionada

So the real question is why some people in the 21st Century are reverting to believing what ancients 29 or more centuries ago believed when they didn´t know the vast body of knowledge we now know as a civilization? It boggles the mind, that the minds of those are so boggled…

That´s why a good scientific schooling is of paramount importance early in life: to avoid the pitfalls of organised and utter ignorance.

It was Isaac Newton who wrote in a letter to Robert Hooke that “If I have seen further it is only by standing on the shoulders of giants” (originally attributed for the first time to Bernard of Chartres).

So what does this mean? That by taking off from where the last one left off, we have been able to advance in the name of science, which only seeks to know the truth by understanding how things work, not by saying something like: so, I don´t understand this, so I´ll invent a fantasy answer and stick by it and force others to believe it by using fear, guilt, violence and coertion.

Thus, enter religion, esoterism, folklore, and irrational fantasy, perhaps due to the lazyness of others to think critically.

“That which can be ascertained without evidence, can be dismissed without evidence.” – Cristopher Hitchens.

“Extraordinary claims, require extraordinary evidence.” Carl Sagan.

Nowadays we have space satellites, space shuttles, space telescopes, space probes and space stations, offering unmistakeable views of the Earth as an oblate spheroid (a round object accentuated at the equator).

They say that one image is worth more than 1,000 words, thus, one only needs to look at the following youtube link with artificial satellite Earth-images from space, to know that the flat Earth myth is just that (as Earth´s curvature can clearly be appreciated):

Or at the many NASA pictures of Earth from the Moon and from spatial probes:

The Earth (Apollo 11 photo)

Resultado de imagen para pictures of earth from moon and space

The Earth taken from Apollo 8

Imagen relacionada

Pale Blue Dot, a picture of Earth, taken from Voyager 1 as it leaves the solar system at a record distance of about 6 billion kilometers (3.7 billion miles, 40.5 Astronomical Units), in february 14, 1990

Resultado de imagen para pictures of pale blue dot voyager

More on that:

The Earth and the Moon

Resultado de imagen para pictures of earth from moon and space

Or, how about Felix Baumgartner´s record breaking straotspheric jump from over 39,000 metres (over 128,000 feet), where the Earth´s curvature is also appreciated:


Also check out:

Famed Harvard PhD astrophysicist, Director of the Hayden Planetarium in NYC, and science divulgator, Neil deGrasse Tyson, debunking the ignorant flat Earth claim on live TV:

More on Neil debunking the flat Earth non-sense:

So if rappers, politicians, actors, teachers, and laymen believe that the Earth is flat, it speaks ill of the education system, it speaks ill of themselves and it requires that they exert responsibility on their own ignorance (in other words, they should keep it to themselves, because to say those things and want to influence others, just says that they are very proud of their own ignorance, which is not something to be proud of at all).

Eratosthenes was the first person to measure the circumference of the Earth quite precisely circa 260-265 BC:

Eratosthenes’ method of measuring Earth’s circumference.By knowing the length of an arc (l) and the size of the corresponding central angle (α) that it subtends, one can obtain the radius of the sphere from the relation that the proportion of the length of arc l to Earth’s circumference, 2πR (where R is Earth’s radius) equals the proportion of the central angle α to the angle subtended by the whole circumference (360°)—i.e., l : 2πR = α : 360.

What he did, is realize that at the same time, the Sun cast shadows of distinct angles on two known places (Alexandria and Syene) which were separated by a known distance. So being the mathematician he was, he calculated the arc (angle) provided by the shadows at exactly the same time of day, and with the measured distance between the two places, he then covered the 360° spectrum in the known distance to calculate and rationalize that the Earth was aproximately 40,000 kilometres in diameter, and he was right to a high degree of accuracy!

Needless to say that you cannot measure the circumference of a flat surface!!

More on Eratosthenes and his breakthrough Earth-measuring method:

From then on, early scientists began to share the knowledge that the Earth was and is, indeed, round. Many others (the ignorant-uniformed), were still unaware.

It wasn´t until 1492 with Columbus´maiden voyage, and the subsequent circumnavigations of oceanic explorers, (like that of Magellan), that the general public (laymen), began to understand that the Earth was and is spherically shaped (an oblate spheroid to be exact).

What ignorant people thought in those days prior to the trip

Resultado de imagen para images of columbus flat earth

We now know that the Earth is actually an oblate spheroid

The Earth as an oblate spheroid with the equator bulging more than at the poles (meaning that around the poles, they have a narrower diameter than around the equator), due to the Earth´s rotation on its tilt axis, caused by its mass and its angular momentum (sustained acceleration).

Resultado de imagen para pictures of an oblate spheroid

From then on, the mercator scale world map projections began to assume (quite correctly), that the Earth was and is, round.

Early Mercator map projection cartograph:

Resultado de imagen para images of mercator map projections

Current Mercator map projection cartograph:

Resultado de imagen para images of mercator map projections

Enter the ignorance and follyness* of Samuel Shenton (among others) who revived the ancient belief of a flat Earth:

Who believed in 1956 that the Earth was flat and not spherical, this was before the russians launched Sputnik 1 to circle the Earth. It slowly died and was revived by Charles Johnson in 1972, it slowly died and was revived in 2004 by Daniel Shenton (no relation to Samuel), who claims there is no proof that the Earth is round. What do these three have in common? You guessed it! Zero science knowledge and understanding.

 *Folly: lack of good sense, lack of understanding, lack of foresight. The greeks called it “scotoma”, meaning lack of vision, in other words, the mind sees what it wants to see, not what is.

So my guess is that this too will slowly die until it is again revived by some other ignoramus to suit his personal agenda filled with a few moments of glory by being in the limelight.

Just think of this:

Image may contain: text

N.B. Any large object in space or the Universe, because of its great size will pull on itself due to gravity and the only object whose shape is able to exert enough reaction force to the action of  the collapse of itself, is a sphere (surface tension vs internal pressure, which is Netwton´s 3rd law of action and reaction). That´s why all stars and planets of a minimum determined size are spherical (more or less). For the  non-belivers in gravity, they are beyond help, so just ask them to take a long walk on a short pier, and when they splash, just yell at them “that´s gravity for you, you science blasfemers!”.

Resultado de imagen para images of surface tension lines within a circle or sphere

And this, not entering into topics like the fabric of space-time (Einstein),  and its causality which evinces the geodesic of the Universe (π), meaning more spherical forms of large objects in the Universe:

Resultado de imagen para images of the fabric of space time and the geodesic

Resultado de imagen para images of the fabric of space time and the geodesic

Resultado de imagen para images of the fabric of space time and the geodesic

Resultado de imagen para images of the fabric of space time and the geodesic

Aventuras durante más de un año en el Himalaya

(Fotos de las expediciones al final)

Hablando con una persona quien me preguntó cuantas veces había yo ido al Himalaya (Nepal y Tíbet), me despertó el querer escribir acerca del tema ya que aunque breve, tuve una extensa y rica experiencia himaláyica, la cual espero pueda retomar y continuar en el futuro próximo.

Himalaya significa “lugar de las nieves” y es endémico de un área en Asia central donde se encuentran las montañas más grandes e impresionantes del mundo, mismas que se llaman Ochomiles (Eight Thousanders), de las cuales hay solo 14 y están divididas entre los 5 Ochomiles del Karakoram en las fronteras de Pakistán y China (K2, Broad Peak, Gasherbrum I & II y Nanga Parbat) y las 9 de Tíbet, Nepal e India (Everest, Kangchenjunga, Lhotse, Makalu, Cho Oyu, Dhaulagiri, Manaslu, Annapurna y Shisha Pangma).

Foto de la NASA desde el transbordador espacial con el Everest al centro en la parte superior

Resultado de imagen para fotos aereas del himalaya y karakorum

Foto aérea del Karakoram con el K2 al centro en la parte superior

Resultado de imagen para fotos aereas del himalaya y karakorum

Coloquialmente, cuando se dice Himalaya, se refiere más a la cordillera limítrofe entre Tíbet (China) y Nepal y Nepal e India, aunque orográfica y geofísicamente, también incluye a las cordilleas del Pamir y del Tien Shan en el nor-noroeste lejano (Tajikistán y Kirgistán), al Karakoram al noroeste intermedio, y al Hindu Kush (India) al noroeste cercano.

Himalaya Map.jpg

Mapa del Himalaya

Y bueno, no es que haya vivido más de un año ininterrumpido ahí, aunque sí pasé más de un año en las majestuosas montañas de allá en un período de 7 años:

La primera vez que fui, fue en el verano de 1995 al Broad Peak en el impresionante y veritiginoso Karakoram (Pakistán), pasando 2 meses enteros a una altitud de entre 5 mil metros en el campamento base, hasta más de 8 mil metros durante el ascenso.

Broad Peak 8,060m

Resultado de imagen para imagenes del broad peak

Luego regresé en el otoño de 1996 al Cho Oyu (Tíbet) y estuve 1 mes entre el base a 5,700 metros y la cumbre con sus más de 8,200 metros.

Cho Ouy 8,201m

Resultado de imagen para imagenes cho oyu

Después durante la primavera de 1997, fui al Lhotse (Nepal), permaneciendo entre los 5mil y más de 8mil metros durante 2 meses.

Lhotse 8,516m

Resultado de imagen para images lhotse

Posteriormente en la primavera de 1998 fui al Makalu (Nepal) y al base del Everest (Nepal) por 2 meses, pasando esa temporada entre los 5mil y casi 8mil 500 metros.

Makalu 8,481m

Resultado de imagen para imagenes del makalu


En el mismo 1998, pero en el otoño, fui al Manaslu (Nepal) y permanecí ahí por 1.5 meses.

Manaslu 8,153m

Resultado de imagen para imagenes de manaslu


Ulteriormente fui al Everest (Tíbet) en 1999 permaneciendo entre el base a más de 5 mil metros y la cumbre por 2.5 meses.

Everest 8,850m

Resultado de imagen para imagenes everest

Y finalmente regresé al Everest (Tíbet) en el 2000 (por 2.5 meses) y en el 2002 (por 2 meses).

Lo que eroga 15.5 meses en total, o un año y tres meses y medio lo que he permanecido en el Himalaya arriba de los 5 mil metros de altitud (más otro tanto de temporalidad prolongada en jornadas, dedicadas a los traslados y a los trámites burocráticos).

Evidentemente me ha tocado un poco de todo, desde hacer cumbre y no tener algo dramático que contar (más que el sacrificio extremo de la hipoxia corporal debido a la falta de oxigeno, y el desconfort por el frío, el hambre, la sed y el esfuerzo), hasta ver morir compañeros a pocos metros de mi y a la distancia también.

Este escrito no es de montaña sino de algunas aventuras circundantes a esos viajes…por lo que no voy a escribir acerca de esos ascensos.

Subir montañas es como la vida misma, solo que en un microcosmos más acelerado, sabes de muertes de manera más acelerada que en la vida cotidiana y los problemas de salud se exacerban.

Dicen que si en los viajes conoces a la gente, en los viajes de montaña los conoces a nivel microscópico. Y más aún: te llegas a conocer a ti mismo hasta los huesos, concordando con lo que escribió el legendario explorador Sir Ernest Shackelton: “hemos escuchado el texto de la naturaleza y hemos llegado al alma desnuda del hombre”.

Sir Ernest Shackleton

Resultado de imagen para images of shackleton

Dicho lo anterior, no lo dejaría ni lo cambiaría, el montañismo me ha dado mucho y gracias a el, he podido recorrer el mundo, situación afortunada que sigo haciendo hoy en día. Obviamente, poseo el gen de la aventura y el gen del liderazgo situacional, de los cuales he escrito en otras entradas del blog.

“El camino más corto hacia uno mismo, lo lleva a recorrer el mundo”. – Herman Keyserling.

Herman Keyserling

Resultado de imagen para imagenes de hermann keyserling

“El mundo es como un libro, y quien no viaja, lee solo una página”. – Agustín de Hiponia.

Agustín de Hiponia

Resultado de imagen para imagenes agustin de hipona

El mundo en tus manos…o no…

Resultado de imagen para imagenes del mundo

“El mundo es tan grande o tan pequeño, como uno mismo se lo haga”.- Ivan Loredo Vidal.

Ivan Loredo Vidal

Resultado de imagen para imagenes ivan loredo vidal

Definitivamente escalar montañas en general y en especial las gigantes, fortalece el carácter, “el tipo de fortalecimiento de carácter que solo se encuentra en las cimas de montañas, cruzando desiertos y océanos y en la guerra” – Capt. Christopher Sheldon, del malogrado buque-escuela Albatros.

El actor Jeff Bridges, interpretando al Capt. Sheldon en el filme biográfico de Ridley Scott, “White Squall”, La Tormenta.

Resultado de imagen para captain christopher sheldon images

Una de las cosas que me gusta de esos viajes es poder haber visitado templos budhistas, estado presente durante ordenaciones de lamas jóvenes y recibido “pujas” o ceremonias  budhistas para que la montaña permita que la subamos sin cobrarnos el último precio: nuestras vidas.

Lamas tibetanos en ceremonia en monasterio

Resultado de imagen para images of lamas in ceremony i tibet

Recuerdo una ocasión en 2002 en Tíbet, durante la cual para pasar el tiempo y esperar a que las condiciones del tiempo mejorarán en el Everest, fuimos de excursión por Shigatse con un amigo mexicano y con otros búlgaros, y por salirnos fuera de la ruta trazada para turistas aventureros en nuestro jeep alquilado, nos arrestaron y nos detuvieron en una estación de policía chino-tibetana.

Fue una situacíon cómico-dramática ya que nosotros no hablábamos ni chino ni tibetano y ellos no hablaban inglés ni mucho menos español. Al final pasamos unas horas encerrados tras las rejas, mientras revisaban nuestros papeles, permisos y pasaportes, y, después de una horas muy aburridas e inciertas, nos liberaron y prometimos jamás salirnos de la ruta otra vez para explorar caminos poco transitados en la planicie tibetana! Jaja!

Mapa ilustrando la ruta que he tomado 2 veces desde Lhasa, capital del Tíbet, hasta el base del Everest, pasando por Shigatse.

Resultado de imagen para imagenes mapa shigaste en tibet

En otra ocasión, encabecé una rebelión en el 2000 para ir a Shigastse desde el Everest con unos compañeros ingleses, con el malestar que esto le causó al líder de la expedición. En esa ocasión no nos arrestaron ya que nos fuimos directo a Shigatse, a un spa a recibir masajes, baños de vapor y saunas que nos sirvieron mucho para recargar baterías, en especial yo lo requería pues estaba muy contracturado de la espalda.

Shigatse en Tíbet

Resultado de imagen para imagenes de shigatse


El trek (caminata) de regreso del Manaslu, es es hermoso, hirsuto, austero, poco visitado y de jornadas largas en el cual durante el 3er o 4to día, intentábamos llegar al poblado de “Tangurmu”, el cual jamás vimos o conocimos o encontramos, por lo que terminamos durmiendo en el suelo (camino de tierra) con los primates (changos/monos) del lugar, ya que no llevábamos ni sacos de dormir ni tiendas porque el helicóptero se había llevado todo unos días antes.

Trekkeando en el Mansalu trek trail

Resultado de imagen para images of manaslu trek

Cabe mencionar que llegamos al base del Manaslu en helicóptero y nos bajamos a pie, por lo que no conocíamos el camino y nos confiamos que llegaríamos a dormir en chozas con colchonetas en las noches. A veces, las caminatas de acercamiento pueden ser tan interesantes, intensas y emocionantes como escalar las montañas! Jaja.

El poderoso helicóptero de carga ruso Mi 17V usado en el Himalaya.

Resultado de imagen para imagenes helicóptero ruso en volando en el himalaya


También en ese viaje, explorando un poco la llanura por el base del Manaslu, descubrí la cueva de Milarepa, un lugar absolutamente remoto y fantástico! Cuenta la leyenda, que Milarepa (famoso yogui, poeta e iluminado de Tíbet en la edad media), estaba meditando en la planicie debajo del Manaslu y teleportó telekinéticamente una gigantesca roca unos 200 metros arriba de la ladera, donde hoy en día unos lamas construyeron posteriormente un templo muy oculto, silenciosamente enigmático y remoto, el cual ni sé cuantos forasteros hayan visitado o sepan de su existencia, cuando subí a conocerlo al ver al piedra desde abajo, yo era la única persona ahí, aunque no estaba abandonado. Fue una experiencia magnífica y surreal!

Foto del monasterio en la cueva de Milarepa junto a la piedra (a la izquierda).

Resultado de imagen para images of milarepa´s cave

Foto que marca el punto donde se encuentra la cueva en el el círculo amarillo.

Resultado de imagen para images of milarepa´s cave

Jetsun Milarepa (1052-1135)

Resultado de imagen para images of milarepa´s cave

Durante la caminata de acercamiento al Makalu, la cual es de 10 días muy interesantes (en comparación, la caminata al Everest por Nepal es de 5 días mucho menos extremos), en la que pasamos por el “paso” del legendario explorador, Eric Shipton y cuyo nombre tiene: “Shipton Pass” o paso de Shipton.

Shipton Pass

Imagen relacionada

Todo comenzó, volando desde Kathmandú en un avión monoplano pequeño el cual baja en picada a 45° (la única manera de bajar entre tantas montañas en el único campo de pasto donde aterriza en Tumlingtar a 400 metros sobre el nivel del mar), provocando que todos los a bordo vomiten y las alas afuera se vean por las ventanas con sus alerones a 90°!! Yo no vomité, pero si me dio mucho asco que todos vomitaran (recuerdo una experiencia similar en un barco rápido de Cozumel a Playa del Carmen (caribe mexicano) donde me tuve que salir por una compuerta a respirar aire fresco para no oler tanta vomitada, y también yendo de Málaga a Sevilla en autobús por una sinuosa subida, solo que ahí, como en el avión, no había ni como hacerle para no oler las vomitadas de los demás, solo aguantar.

El avión que se utiliza para “aterrorizar” en Tumlingtar de Yeti Airlines

Resultado de imagen para flying to tumlingtar to makalu images

El trek de 10 días nos llevó a vivir unas aventuras memorables, por ejemplo, un día caminamos sobre un campo de nieve, el cual al hundir un pie en la nieve, y pensando que era una pequeña grieta u hoyo, me di percaté que en realidad habían ramas de árbol debajo y que !había deslizado la pierna entre unas ramas! !Estábamos caminando unos 15-20 metros sobre el suelo cubierto de nieve profunda que había cubierto todos los árboles de esa región! !Extraordinario!

Imagen del trek al base del Makalu

Resultado de imagen para imagenes del trek al makalu

Luego, en la noche, al acampar sobre la nieve en las laderas montañosas, encontrábamos a nuestros asombro, huellas de un leopardo de las nieves, el cual seguro buscando comida, rodeaba nuestras tiendas en la noche sin que nosotros nos diéramos cuenta de ello. La verdad es que ese tímido y magnifico felino estaba más asustado de nosotros, que nosotros de el (él).

El elusivo Leopardo de las nieves del Himalaya

Resultado de imagen para images snow leopard

En el base del Makalu

Resultado de imagen para imagenes del trek al makalu

Al siguiente relato le llamo: comiendo salmón y caviar ruso a 7,400 metros en el Makalu La (campo 3), en el Makalu a las 7 pm y a -30 grados Celsius con rachas de viento hurracanado de 100 kph.

Una de las experiencias más surreales que me han tocado vivir, fue cuando en mayo de 1998, subiendo en solitario al collado conocido como el Makalu La, muy cansado, ya de noche y con un viento terrible que se aceleraba en forma de venturi y que había destruido varias tiendas, por lo que montar una tienda era imposible, y que me obligó a desplazarme pecho tierra (nieve), para no ser aventado por el viento de regreso hacia la rampa de 600 metros de altitud y  con 70° de inclinación que acababa de subir, me dejó atónito.

El Makalu La en el Makalu, es el área entre los dos triángulos (campamentos)

Resultado de imagen para images of makalu la

No sabiendo qué hacer, me seguí arrastrado intentando buscar un refugio y vislumbré una luz dentro de una tienda rusa y me arrasté hasta ella, cuando llegué, grité para que me oyeran y moví la tienda un poco, para mi sorpresa, eran los amigos rusos Genia (Evgeny) y  Bobby (Borislav), quienes estaban muy a gusto platicando y quienes me invitaron a pasar y me acomodaron en su “palacio” ruso, y me alimentaron con lo que estaban comiendo: ¡salmón ahumado y caviar!

¡Simplemente superlativo! Un momento estaba en pánico de pensar en tener que descender la peligrosa pendiente con las condiciones del momento, o pasar la noche a la intemperie y arriesgar congelaciones y amputaciones por el vivac, y el otro estaba tan cómodo como en la sala de mi casa comiendo un manjar. Gracias a ambos (spasibo drugs).

Salmón y caviar

Resultado de imagen para imagenes salmon y caviar


Tambien con ellos dos viví un momento espeluznante en el campo 2, cuando pasada la media noche, escuché un jumbo jet aterrizando al lado. ¿Cuál jumbo jet? ¡Avalancha!

Resultado de imagen para avalanche images

La estruendosa avalancha se desvió de nuestro campamento y nos esquivó ¡por menos de 10-15 metros! Habían como 10 tiendas acampadas, y ninguna fue destruida. Además de lo aterrador que seas despertado por una avalancha mientras duermes dentro de tu saco de dormir, lo impresionante es que nada más se escuchó, Genia y Bobby pasaron corriendo en ropa interior y sin botas sobre la nieve, gritándome que saliera de mi tienda! Es decir, su tienda, la cual estaba como 15 metros más hacia la avalancha (mientras que la mía estaba unos 15 metros más alejada del paso de la avalancha), ya la habían abandonado y yo penas estaba saliendo de mi saco de dormir y abriendo la puerta trasera y los vi pasar corriendo! Vaya velocidad para salvar el pellejo, y justo o que debe uno hacer.

Otra interesante aventura fue cuando después de subir el Makalu, volé directo al base del Everest (sin cobro adicional), para dirigir a un piloto ruso que no conocía la región y necesitaba ir a rescatar a un estadounidense al base del Everest porque tenía las costillas rotas.

Lo que sucedió es que nos regresamos en el helicóptero que habían alquilado los amigos rusos, y al llegar a Lukla, tuve la oportunidad el ir al base del Everest para reunirme con una persona que estaba allá. Mi amigo ruso, Slava (Viatcheslav), lo arregló, le dijo al piloto que yo lo llevaría, ya que yo conocía bien la región gracias a que estuve ahí en el ’97, y que antes de subir al Makalu, acompañé a la persona que quería ver en el Everest hasta el base, y luego me regresé a Kathmandú para iniciar el ascenso al Makalu con mi equipo, muy improvisado estuvo.

Y fue increíble, un trayecto que toma 5 días de Lukla al base lo hicimos en 15 minutos! Además, el poderoso helicóptero Mikoyan, lo elevó a mas de 6 mil metros y pude ver arriba de campo 1 hasta el campo 2 a través del valle del silencio (mismo en el que yo ya había estado en el ´97), y toda la peligrosa e intimidante cascada de hielo del Khumbu antes de aterrizar.

Helicoptero sobrevolando el base del Everest  a 5,350m (Nepal)

Resultado de imagen para ain trekking russian helicopter in nepal

El problema fue que en cuanto me bajé, como no tenía ni permiso de trekking o escalda, estaba cometiendo un delito y si me atrapaban, quien sabe que pena me darían, lo que sí sabía es que tenían penas y multas que variaban desde los 5 años de prisión hasta los 10 mil dólares. Así que ya había planeado una operación nocturna para burlar a los militares y guarda parques quienes revisan los permisos de ascenso.

Al final, todo salió bien, acompañé a mi amiga de regreso y nadie me detuvo, pero sí estuvo intenso en algunos momentos.

Vista durante el tercer día del trek del Everest (5 días de subida y 3 de bajada) por el sur (Nepal), con el Ama Dablam (6,812m) al fondo.

Imagen relacionada

Ya para cerrar, recuerdo dos eventos intensos y adrenalínicos cuando estuve en el Braldu del Baltoro y en el Upper Baltoro en el Karakoram.

Íbamos por, sobre y en el rugiente río Braldu en jeeps en terreno muy montañoso tipo el Camel Trophy o pasión jeepera, y después de pasar una saliente, volteamos y no venían los demás. Al paso de unos minutos, nos bajamos y retrocedimos para saber que les había pasado. Vaya impresión que nos llevamos al entender que la ladera se había derrumbado hacia el río, y por poco y se lleva a los jeeps que venían detrás! Visto de otra manera, por pocos segundos y nos lleva a nosotros ya que eramos el jeep de avanzada! ¡Wow!

Puente sobre el río Braldu por donde tuvimos la aventura jeepera extrema

Resultado de imagen para braldu river bridge

La otra aventura fue que después de subir el Broad Peak, salimos por el hermoso y peligroso Gondogoro pass y aún en el glaciar del Upper Baltoro, al encontrarme con un río en medio del glaciar, aventé mi pesada mochila del otro lado para poder saltarla, y mi mochila se cayó al río y por poco la pierdo! Todo, mi ropa, pasaporte, dinero, saco de dormir, todo estaba en ella y no sé que hubiera hecho si la pierdo.

Upper Baltoro

Resultado de imagen para images of upper baltoro

Glaciar del Baltoro (río similar al que cayó mi mochila)

Resultado de imagen para images of baltoro river

Instantáneamente, me encontré corriendo a 5100 metros sobre el glaciar tras la mochila para ganarle al rápido cause del río, y antes de que se metiera a un grieta profunda y la perdiera para siempre, me puse con una pierna de un lado y otra del otro, y tras un intento previo fallido por detenerla debido a la velocidad y el peso, la rescaté en la ultima oportunidad que me quedaba!

Subiendo al Gondogoro Pass

Resultado de imagen para images of gondogoro pass

Así que bien, esos son el tipo de cosas que acontecen en ese tipo de viajes y de los cuales podemos aprender tanto.

“Jamás me sentí tan vivo como cuando estuve en riesgo”.- Friedrich Nietzsche.

Friedrich Nietzsche

Resultado de imagen para friedrich nietzsche

“Me disgusta la muerte, pero hay cosas que me disgustan más que la muerte, por eso en ocasiones, no evitaré el peligro”.- Mencio.

Mencio, filósofo confuciano (370 a. c. – 289 a. c.)

Resultado de imagen para mencius

“Cuando me preguntan porque ir ahí (al Himalaya), les contesto: vayan ahí y ahí lo entenderán todo”. Sir Francis Younghusband.

Sir Francis Younghusband

Resultado de imagen para imagenes de sir francis younghusband

“¿Porque ir al Everest? ¡Porque está ahí!“- George Leigh Mallory.

George Leigh Mallory

Resultado de imagen para imagenes de george leigh mallory

En otros blogs, escribiré acerca de las aventuras (por separado) de cada uno de los 6 Ochomiles, que tuve la oportunidad de subir, ya que cada uno merece su espacio individual.

A continuación un breve collage de las expediciones (y alguna que otra de otros lugares igualmente interesantes y emblemáticos). Nota: en los 90´s que fue cuando las realicé, no habían cámaras digitales autocorreccionales ni de mega pixeles, por eso las fotos a veces contienen impurezas o suciedades de impresión, o están fuera de foco o sub expuestas o sobre expuestas por la falta de luz o por el exceso de luz, o por la humedad y porque además, son transferencias de diapositivas a papel y luego escaneadas a digital, por lo que se pierde la nitidad.

El autor en la cima del Cho Oyu con el Everest y el Lhotse al fondo


 El autor en las cuerdas fijas entre el base avanzado (6,400m) y el C1 (71,00m) en el Everest por el norte (Tíbet)


El autor en el Monte Cook en los Alpes neozelandeses


El autor escalando en el monte Cook


El autor en la cascada de hielo del Khumbu


El autor en el C3 (7,000m) del Broad Peak (el K1 o Masherbrm de 7,821 metros, al fondo)


El autor en el C2 (7,800m) del Everest por el norte (la cima arriba al fondo)

buca everest c2

En la cima del Everest (8,850m), el Makalu al fondo.

everest summit

El en campamento 1 (5,900m) del Everest –Lhotse (Nepal) con mi amigo de Finlandia, Ari Piela.


En la cascada de hielo del Khumbu


Con los amigos sherpas en el base del Everest (5,300m), Nepal


En en el mismo base con el malogrado Iñaki Ochoa de Olza de Navarra (España), y el ecuatoriano, Bernardo Huarachi

everest bc iñaki bernardo

En el base del Everest-Lhotse, con la cascada y Ari detrás


Comenzando el valle del silencio el Everest -Lhotse (Western Cwm) delante del C1 


Vista de la cima del Makalu hacia al macizo Everest-Lhotse (foto del autor)

makalu summit view to everest

El autor en la cima del Montblanc (4,810 metros) en los Alpes franco-italianos


El autor en la cima del Aconcagua en Argentina (6980m)


El autor en la cumbre del Huascarán en Perú (6,758 metros)

huasca yun summit












La primera muerte del Everest en 2017 (crónica de una muerte anunciada).

Resultado de imagen para images of mount everest

Hay un sabio refrán que dice “hay escaladores viejos y escaladores audaces, pero no hay escaladores viejos y audaces”. Si te pasas de audaz en esa disciplina, no llegas a viejo.

Y así ocurrió la primera muerte en el Everest esta temporada 2017, recordándonos que no existen inmortales y que cuando se fuerza tanto el paquete por los récords y se pierde el respeto y la humildad hacia la montaña, desafortunadamente, el final se anticipa.

La velocidad en la montaña es seguridad ya que puede uno escapar de tormentas y en el caso de los Ochomiles, escapar de la oscuridad y de la zona de la muerte y llegar a los campamentos a tiempo.

Los récords en las montañas son innecesarios ya que no son maratones y no hay que calificar contra reloj, las montañas son las catedrales donde practicamos nuestra religión, y así como los creyentes no van corriendo y rompiendo límites de velocidad yendo a misa, los creyentes de la montaña no deberían de romper velocidades en las veredas vertiginosas para alcanzar la fama y que sea lo que los diferencie de los demás.

Alcanza tu cima, no el récord, que te diferencie tu humanidad (enseñando y ayudando a los demás), no tu ego por sobresalir y ganarle a los demás rompiendo récords. Gánate y conquístate a ti mismo, que de la vida, nadie sale vivo.

Las montañas no se conquistan, se sobreviven: “El hombre es el fin, la montaña es el medio”.

Ueli necesitaba ir más rápido que todos, aún en su proceso de aclimatación, su apódo de la “máquina suiza” lo atormentaba más que lo consolaba porque tenía que rendir cuentas como el más veloz siempre.

A veces por las presiones de la vida real se nos olvida el dicho: “Escala montañas no para que el mundo te vea, sino para que tú puedas ver el mundo.”

Steck murió el 30 de abril 2017 aclimatando para intentar la sin repetir, ruta del colador Hornbein sin oxígeno en tiempo récord (cuando resbaló y cayó del Nuptse cerca del campo 2: “parece que resbaló cuando descendía a gran velocidad”, dijo el presidente de la NMA, Ang Tsering Sherpa).

En julio 22 del 2015, el holandés Martjin Seuren, falleció al resbalar y caer en la arista de Rochefort cuando viajaba en compañía de Steck mientras intentaba seguirle el paso, para lograr el récord de escalar los 82 cuatromiles de los Alpes en 61 días.

Años antes, el velocista francés Patrick Berhault, murió intentando lo mismo cuando decidió escalar en 82 días los 82 cuatromiles de los Alpes, Berhault llevaba 64 cuatromiles en otros tantos días cuando un resbalón acabó con su vida en la arista que une el Tãschhorn con el Dom (Alpes de Suiza). Fue en 2004 y contaba con 47 años.

Para los puristas, el alpinismo de vanguardia consiste en buscar nuevas ascensiones, no en luchar (como un fondista o un ciclista olímpico), contra el cronómetro. Pero existen alpinistas superdotados capaces de aunar exploración, dificultad y velocidad para firmar encadenamientos de ascensiones impensables en tiempos récord. Y esto no es algo nuevo, la idea de correr escalando no le pertenece: Steck tan solo había llevado ésta práctica a su perfección.

Para la gente común y corriente, admiramos esos récords, pero no nos interesan ya que nada tienen que ver con las razones por las que vamos a las montañas: disfrutar el paisaje, tomar fotos, hacer vídeos, pensar y filosofar acerca de la vida, escapar del sistema, etc.

Las montañas son suficientemente riesgosas sin ir a tope todo el tiempo, ¿así que para qué o para quién ir más rápido y al límite de lo posible? ¿Realmente vale la pena?

Subir de la manera en la que lo hacen los velocistas no permite disfrutar porque no se pueden detener para nada!! Entonces, ¿cuál es el sentido? ¿En qué es distinto eso, con la vida convencional, siempre a las carreras en las selvas urbanas llamadas ciudades?

Bajo la propia de definición de Steck, en esta ocasión, no fue exitoso porque pereció, y no hay segunda oportunidad ya que la montaña rara vez da segundas oportunidades y los errores los cobra muy caro.

“Escala si quieres, pero recuerda que el coraje y la fuerza no son nada sin la prudencia, y que un descuido momentáneo puede destruir la felicidad de toda una vida. No hagas nada con precipitación; vigila cada paso que des, y, desde el principio, piensa en cuál puede ser el final” – Edward Whymper.

Image may contain: 1 person, text

En el deporte montaña, se han muerto los mejores (leyendas en sus disciplinas y áreas de experiencia) en montaña: Jerzy Kukuzcka, Peter Boardman, Joe Tasker, Pierre Beghin, Jean Cristophe Lafaille, Benoit Chamoux (otro velocista), Dougal Haston, Alex McIntyre, Erhard Loretan, Norbert Joos, Hermann Buhl, Alan Rouse, Nick Estcourt, Alex Lowe, Todd Skinner, Tomaz Humar, Scott Fischer; Rob Hall, Anatoly Boukreev, Babú Sherpa, Lopsang Sherpa, Jean-Marc Boivin, Dean Potter, Dan Osman, etc. Y ahora, Ueli.

Lo que los une a todos como común denominador es el riesgo aumentado y la complacencia y hasta cierto punto, la negación, misma que ejercieron previo a sus decesos, lo que nos revierte al proverbio del inicio.

N.B. En septiembre del 2015 durante un ascenso en solitario al Montblanc, platiqué con un local encargado del refugio Nid d´aigle (nido de águilas), de nombre Löic, quien conoce bien la región y a los guías y me comentó que el 30% de los guías muere en montaña antes de los 40 debido a los accidentes inherentes de su deporte y profesión en los Alpes.

[Actualización al 30 abril a las 14:30 p.m. hora de Nepal]: Ueli Steck ha muerto en el Nuptse. Ha caído al final de la primera parte de la ruta normal del Nuptse, a unos 7.200 metros. Escalaba solo porque su compañero de cordada, Tenji Sherpa se congeló gravemente por el tipo de aclimatación rápida que intentaba con el suizo, bajó a recuperarse y Steck continuo sin él. Unos sherpas que se encontraban descansando en el C2 le vieron caer y un grupo de cuatro sherpas y dos alpinistas (un iraní y un peruano) partieron para intentar ayudarle, pero ya había fallecido. Un helicóptero ha recuperado el cuerpo.

The potentially disturbing dilemma of head transplants.


Like human cloning before it, head transplants are not a matter of can they be done, but rather should they be done. As it happens, human cloning has been banned worldwide (at least commercially), and so should head transplants be, and here´s why…Initially it will be done for the so called “greater good” (theoretically anyway, albeit for an astronomical price), but then those initial intentions will take a much darker path since “the road to hell is paved with good intentions”.

Surgeon supremo Sergio Canavero from Italy expects to perform the first head transplant operation on a russian volunteer for the paltry sum of ten million dollars (plus indicentals) in a procedure scheduled to last 36 straight hours:

Resultado de imagen para images of head transplant operations

He had to wait until 2018 for legal implications to be resolved. He claims that it is to help quadraplejics be able to walk again, so basically, he will take the existing head of a paralyzed patient, remove it from its body and reattach it to a healthier (and vey probably younger) body.

The cost alone of this ensures that it is strictly an elitist operation reserved only for the ultra rich with the health insurance premiums to match.

Imagen relacionada

A quick note on this is that if there are many paralyzed people who could benefit from this, but who donnot have $10,000,000+ usd, they are not candidates, bummer!

I first thought about Stephen Hawking, after all, even if he doesn´t have $10 million bucks, his mind would be worth saving, but, alas, that is not the way things work in this decadent, greedy world (as Marx would have put it).

On the face of it, it seems phenomenal from the neurological side of things: to reconnect so much nervous wiring is an astounding accomplishment. As with the first heart transplants, the first few patients will probably not libe to long nor too well; it´s all part of the guinea pig process for the real terror of things to come: to make old, rich men last longer.

Take one David Rockefeller (just to name the stereotype client), who recently died aged 99, presumably having received 6 or 7 heart transplants! Since medical records are private, we will never really know. Many think that he (or at least his head) is cryo-frozen to undergo the head transplant procedure sometime in the future:

Thus, the obligated question is whose body? Would this body come from an organ donor who died in an accident and only his/her head got damaged?

The dilema of this is not so much if it can be done as opposed as to whether it should be done at all. Why? Because old rich men who will be the natural candidates for this operation may actually want to select the body and not wait randomly for a roadkill body or somebody who killed himself (not herself as men usually shoot themselves in the head or hang themselves, where as women take pills which damage the body more).

So that means that people might actually be killed and make it look accidental, to donate their bodies for these people, which as we know, are not known for their ethical or humane prowess, otherwise they wouldn´t be billionaires (whose main virtue is greed).

We could go into the philosophical implications of this and I could quote Socrates (“an unexamined life is not worth living”), Confucius (“the superior man understands what is right, the inferior man understands what will sell”), and Buda (“it is a man´s own mind, not enemy or foe, that lures  him to evil ways”) and through them, we can all agree that the above is true.

Can you picture an old head attached to a young body? In the case of the heart, it is set to beat a determined number of heart beats, since it is a muscle, an aortic multivalve muscle, actually. In the case of the brain, its longevity can be much longer, as long as Alzheimers, dementia and other brain degenerative diseases donnot kick in.

But let´s make a thought experiment: suppose a billionaire like a republican senator or a republican president (who is also a businessman) decides to undergo the procedure. For the purposes of this argument and to ease the ethics, he will be scheduled for cryogenics.

He will not be awakened anytime soon, he will be awakened provided the cryogenics work, last and technology is ready to awaken them without much damage to the cryo-frozen cells.

Evidently, if he was a candidate for this, two important factors will be detrimental, first, he has to be ultra rich, for cryogenics alone is a very expensive process, and second, there must be something very wrong with the overall body, like desease or very old age for death and the procedure to be undergone.

So if revived, he cannot be revived in the same body for he will die all over again! He needs a new body (provided that the so called “head” is otherwise fine).

So let´s suppose this happens in 50 years´ time. And everything goes just peachy. Here we have an old minded senator/businessman (i.e., unwilling to change the error of his ways) and completely unable to cope competitively with the exigencias of the future. He cannot be a politician anymore (hopefully the world by then will be fed up with the corruption that made him so rich), and maybe his business isn´t even his anymore (at least legally).

What is he to do? Well, for one book and movie rights and royalties as well as speaking engagements is one way to go, but only for the first few pioneers, for the rest, another option for a livelihood should be found. Afterall, if you come back to life, you´ll want to do something with your new life… and this is in the best of cases.

And then, supposing he is still super rich, he´ll want the procedure over and over again to avoid death forever (as well as the several heart transplants that go with it). When is it gonna stop?

Now let´s look at the surgeons, remarkable as they are, the performers are only doing it for the money and selling their art to the highest bidder. Would these brilliant surgeons perform this operation on each other themselves and their families to go on forever?

What Canavaro is implying in his TED speech, incredibly enough, is that cloned bodies should be created on demand in order for head to be transpanted onto them so that the rich old people may live on! Otherwise, where would they get the bodies? Would the rich lect them and kill for them? The joke´s on him though, if the brains of the old and rich are Alzheimer-ridden, because then, even Musk´s plan to download brains into computers and upload them online will come to naught.

All in all, pretty Frankenstein and Soylent Green freaky, like a horrifying sci-fi movie…

Mars colonization (cont.)

On the first blog on this, I centred mostly on the all-important human factor.

Now, I´d like to address the other points of interest:

First, regular people will seldom leave their city lives to go colonize an inhospitable part of the world, for instance, most adults don´t know how to farm and raise livestock animals and crops.

So to go to Mars to do that is really a tall order, first, one would have to master colonization tecniques of botanics in such places as the Death Valley, the Atacama desert, the tibetan plateau desert and even in places along the Sahara desert.

Which brings the question: if you are going to do that, why not make those regions hospitable to colonization techniques for human progress instead of just on Mars?

I love the idea of going to Mars, mind you, it´s just that regular untrained people haven´t got a chance, and even higly trained ones have a lot of hurdles to overcome.

In the following link, Bill, the “science guy”, Nye and Diana Cowern the “physics girl” give us their interesting opinions on the subject and raise the feasibility of it all.


Also, there is also the no sex problem (covered in the first blog on this), but mostly, some very important health problems covered in the following video:


On an interesting note, Elon is already capitalising on the drilling efforts by testing out machinery whilst claiming he wants tunnels to avoid traffic in cities, when he is really testing out equipment for the Mars drilling his company will have to carry out for NASA in order to extract martian ore. He is one shrewd business man, I mean, who gets a permission to tunnel below L.A.? Seriously!

Elon Musk's plan to tackle traffic using a huge tunnel boring machine (TBM) appears to be in full swing. The billionaire SpaceX and PayPal founder tweeted this photo showing the rear of a TBM, with the excavating conveyor belt which removes the debris from the site clearly visible in the bottom centre of the image. Musk has yet to confirm, however, whether the image of the tunnel boring machine he tweeted is his own, or what its exact purpose.

Philosophically, it makes one wonder about the implications concerning the empowered people being able to do anything they want just because they can (with no-one and nothing to regulate them).

Jeremy Bentham´s utalitarianism now not only pertains to livestock animals, rivers, oceans and tropical rain forrests, now it pertains planets in the solar system and whatever is in them.

And now he (Elon), wants IT and brain matter to merge and fuse, perhaps because that´s what may be needed for the Mars venture.

So far brain longevity (asuming that the brain in question functions properly), will far outlast other bodily cells and the organs they compose, thus, the need to extend brain bioplasticity beyond the human body.

As of 2018, it will be legal to perfom full head transplants, which really means getting an older head (brain and all) into a younger, healthier body!! Only for the very rich who refuse to die (like with cryonics)!

We are talking serious ramifications in ethics, medical science, IT and legal aspects of all sorts here…(sort of David Rockefeller´s use of three to five heart transplants if you believe some reports, which could have gone to younger, healthier and decidedly economically poorer individuals).

And then there´s the all-important gravity problem:


Article Updated: 16 Dec , 2016


The planet Mars has  few things in common. Both planets have roughly the same amount of land surface area, sustained polar caps, and both have a similar tilt in their rotational axes, affording each of them strong seasonal variability. Additionally, both planets present strong evidence of having undergone climate change in the past. In Mars’ case, this evidence points towards it once having a viable atmosphere and liquid water on its surface.

At the same time, our two planets are really quite different, and in a number of very important ways. One of these is the fact that gravity on Mars is just a fraction of what it is here on Earth. Understanding the effect this will likely have on human beings is of extreme importance when it comes time to send crewed missions to Mars, not to mention potential colonists.

Mars Compared to Earth:

The differences between Mars and Earth are all crucial for the existence of life as we know it. For instance, atmospheric pressure on Mars is a tiny fraction of what it is here on Earth – averaging 7.5 millibars on Mars to just over 1000 here on Earth. The average surface temperature is also lower on Mars, ranking in at a frigid -63 °C compared to Earth’s balmy 14 °C.

Artist rendition of the formation of rocky bodies in the solar system - how they form and differentiate and evolve into terrestrial planets. Image credit: NASA/JPL-Caltech

And while the length of a Martian day is roughly the same as it is here on Earth (24 hours 37 minutes), the length of a Martian year is significantly longer (687 days). On top that, the gravity on Mars’ surface is much lower than it is here on Earth – 62% lower to be precise.  At just 0.376 of the Earth standard (or 0.376 g), a person who weighs 100 kg on Earth would weigh only 38 kg on Mars.

This difference in surface gravity is due to a number of factors – mass, density, and radius being the foremost. Even though Mars has almost the same land surface area as Earth, it has only half the diameter and less density than Earth – possessing roughly 15% of Earth’s volume and 11% of its mass.

Calculating Martian Gravity:

Scientists have calculated Mars’ gravity based on Newton’s Theory of Universal Gravitation, which states that the gravitational force exerted by an object is proportional to its mass. When applied to a spherical body like a planet with a given mass, the surface gravity will be approximately inversely proportional to the square of its radius. When applied to a spherical body with a given average density, it will be approximately proportional to its radius.

Fig. 2 Variations of gravity accelerations over Mars's surface. Azimuthal equidistant projection with a central meridian of 0° longitude (right) and 180° (left). Data shown is from MGM2011.

These proportionalities can be expressed by the formula g = m/r2, where g is the surface gravity of Mars (expressed as a multiple of the Earth’s, which is 9.8 m/s²), m is its mass – expressed as a multiple of the Earth’s mass (5.976·1024 kg) – and r its radius, expressed as a multiple of the Earth’s (mean) radius (6,371 km).

For instance, Mars has a mass of 6.4171 x 1023 kg, which is 0.107 times the mass of Earth. It also has a mean radius of 3,389.5 km, which works out to 0.532 Earth radii. The surface gravity of Mars can therefore be expressed mathematically as: 0.107/0.532², from which we get the value of 0.376. Based on the Earth’s own surface gravity, this works out to an acceleration of 3.711 meters per second squared.


At present, it is unknown what effects long-term exposure to this amount of gravity will have on the human body. However, ongoing research into the effects of microgravity on astronauts has shown that it has a detrimental effect on health – which includes loss of muscle mass, bone density, organ function, and even eyesight.

Understanding Mars’ gravity and its affect on terrestrial beings is an important first step if we want to send astronauts, explorers, and even settlers there someday. Basically, the effects of long-term exposure to gravity that is just over one-third the Earth normal will be a key aspect of any plans for upcoming manned missions or colonization efforts.

Artist's concept of a Martian astronaut standing outside the Mars One habitat. Credit: Bryan Versteeg/Mars One

For example, crowd-sourced projects like Mars One make allowances for the likelihood of muscle deterioration and osteoporosis for their participants. Citing a recent study of International Space Station (ISS) astronauts, they acknowledge that mission durations ranging from 4-6 months show a maximum loss of 30% muscle performance and maximum loss of 15% muscle mass.

Their proposed mission calls for many months in space to get to Mars, and for those volunteering to spend the rest of their lives living on the Martian surface. Naturally, they also claim that their astronauts will be “well prepared with a scientifically valid countermeasures program that will keep them healthy, not only for the mission to Mars, but also as they become adjusted to life under gravity on the Mars surface.”  What these measures are remains to be seen.

Learning more about Martian gravity and how terrestrial organisms fare under it could be a boon for space exploration and missions to other planets as well. And as more information is produced by the many robotic lander and orbiter missions on Mars, as well as planned manned missions, we can expect to get a clearer picture of what Martian gravity is like up close.

As we get closer to NASA’s proposed manned mission to Mars, which is currently scheduled to take place in 2030, we can certainly expect that more research efforts will be attempted.

We have written many interesting articles about Mars here at Universe Today. Here’s How Strong is the Gravity on Other Planets?, Martian Gravity to be Tested on Mice, Mars Compared to Earth, Asteroids Can Get Shaken and Stirred by Mars’ Gravity, How Do We Colonize Mars? How Can We Live on Mars?, and How Do We Terraform Mars?

Information on the Mars Gravity Biosatellite. And the kids might like this; a project they can build to demonstrate Mars gravity.

Astronomy Cast also has some wonderful episodes on the subject. Here’s Episode 52: Mars, and Episode 95: Humans to Mars, Part 2 – Colonists.


So the real questions are, if you want to get people to Mars: for how long? For how many people? At what cost?

Wars and invasions would have to stop worldwide altogether to invest in this alone in order to pay for this.

Finally, there´s the deplorable and distasteful “big brother” reality show approach by a a dutch businessman, who wants to obtain funds from supporters via donations to send untrained and unprepared people to Mars to die and televise it, strangely enough, many people have lined up for the job, (their lives on Earth must be quite lame, at least to them):

To which MIT has said that even if they survive the trip and the beginning of the colonization process, they will die in 68 days or less:

Still, Elon won´t be deterred:

And neither will NASA, but at least those guys DO know what they are doing and what it´s all about to get it right:








Elon Musk´s plan to colonize Mars.

I strongly recommend reading the enclosed links and watching the provided insightful video to understand his narrative:


Musk addresses the intrigued public in Mexico.

Needless to say that he´s surely the most exciting entrepreneur alive by far, on his breakthrough lecture on september 27 2016 during the 67th International Astronautical Congress  Guadalajara, Mexico, Musk centered on the technical side of things which through complex engineering will be solved, no doubt, the real challenge, however, is the human biological and psychological “engineering” side of things.

Althought the real motor of the Mars initiative is Bob Zubrin, this remarkable docummentary covers all the bases you need to know about it:

Hence, my comments (issued as points on the all-important “Human Factor”, which NASA knows all about), are really questions which any would-be Mars traveller/colonizer (let´s call them “travelizers” from henceforth) needs to have them addressed and solved.

I´m not saying it can´t be done, mind you, I´m saying it´s a lot more complex than just solving the economics and engineering side of the fuel, fuel cell and passenger compartment construction, artificial gravity generator, engine efficiency, the rocket´s parts re-usability, and putting a price to it all.

First, Musk´s Spacex is evidently already becoming a NASA (US government) outsourcer and supplier for satelite launching and placings and will be an ore exploitation contractor for NASA in Mars for certain.

So would the travelizers be expected to mine the ore as part of their colonization process? Would they be paid for this? Or would they be like the Alaska rush gold prospectors of the 19th and 20th Centuries?

Or would they just be settlers and leave the mining to paid professionals who would accompañy them on the journey?

Second, although they are not telling, NASA knows that only a specialized selection of highly prepared crew of travelizers in science, engineering, agriculture, medical biology and behavioural psychology can make it into the Mars programme for it to succeed.

It´s higly unlikely that any Tom, Dick and Jane (who wouldn´t otherwise know one another), could make the long six-month voyage in such a cramped space without killing each other for real. Let alone colonize a planet from scratch with all that it entails.

So the psychological implications & perils of such a long voyage on such a small ship´s quarters filled with 100 or 200 “ordinary folk” making the extraordinary effort of colonizing a planet is a far greater challenge than the engineering dilemma.

And in the same subject, there´s the ever paramount sexual issue to consider. On the one hand, men are by nature more adventurous than women, so chances are that women would numerically represent less than a third of the space travelizers.

In places like Alaska or mountain expeditions, where women amount to appproximately 10-15% of the population, sexual tensions arise and territoriality (reptilian factor) situations set it, complicating even further the trip and the colonization efforts alone with intrigue and competition for the female gender.

If few women go, would they have to get involved with most men? Or, can only couples go? Or will sex be strictly outlawed altogether to avoid those problems? Since this is a human heterosexual issue, the same would apply equally to homosexual travelizers. We have seen with priests what happens when their sexual needs and desires are thwarted, they oftentimes thrive elsewhere with catastrophic consecuences.

In the case of current astronauts, most are married and they tend to be monogamous, however, their current missons last for a much lesser period of time than  the Mars colonization requires.

Also, it has been shown that strong, unprotected UV exposure (as in a non-electromagnetic field), impairs proper brainwave function, so they will have to deal with that as well, as the ship will be heavliy bombarded with strong UV, gamma and x-rays. But let´s assume that the engineering side of things can take care of this one (and only of this one).

Objectively, pragmatically and strictly speaking, selection criteria for colonization (of anywhere) should be brutal with as little favoritism as possible: youth, intelligence, fitness, resourcefulness and fertility (for authentic colonization on a reproductive base), should be of paramount importance. Do the above requirements bode well with a hefty bank account to make the trip?

Rich people generally bode highly in narcissism and egoism (as their lives are made easier by receiving/having too much), which are not good traits for a cramped 6-month Mars trip, much less the colonization of it, as they must overcome cabin fever at all times and work equally hard as everyone else without the vanity or pride which usually accompanies the wealthy.

The Mars crews should be the most overall prepared (physiologically and psychologically) and the most proficient hands-on (in engineering, science, medicine, et al) humans in history to make it work, period.

Third, Musk says the trip would cost a mere $200,000 usd for a one way ticket (that´s just for the flight), provided that the ship´s full (more so if the ship´s less than full).

So that arises the question “why would non-millionaires pay so much from their own pockets for an extremely perilous journey?”. And what about the NASA/Spacex training, who will pay for that or how much will that cost?

Continuing the question of who would pay  the cost of a decent suburbial house for a dangerous trip with highly uncertain results in which they have to do all the hard work?

If no doubt, only the healthiest (disease-free), fittest, strongest and smartest holder´s of the trip´s cost would be selected, and since older and less healthier people usually have more money than the younger and stronger ones, and the old ones are less risk-prone, how would they solve the problem of natural selection vs money holders?

It has been shown that as people age, they tend to have a little more money and less will for adventure, especially for extreme hazardous adventure. In fact, there is a gene for adventure and novelty and only about 1 in 4 (25%) of all people have it, it´s called the Dopamine D4 receptor gene (DRD4).

So only 1 in 4 would want to make the trip if they have the money and are not tied down (married, kids, mortgage, steady job, etc.)…but the USA will have close to 350 million people in 20 to 30 years, so statistically, getting a million people to go to Mars is possible (assuming that only US citizens are cleared with NASA and Spacex).

Fourth, there would be a need for exoplanetary police or military personnel of some kind and also special laws for guarding the interests and claims of the countries/nationalities represented by the travelizers; a set of mars citizenship laws or martian laws if you will.

And on the same page, legal interplanetary passport implications would have to be issued  (from whom, a UN Galactic?).

Fifth, there would be a need for martian physicians too, since all kind of new illnesses would be the norm (anything from radiation exposure, to severe cabin fever, to bone and muscle diminishing and brain affections of all kinds).

Sixth, there would have to be a standard age distribution curve, thus, at what age should the travelizers be allowed to travel/colonize? Would they travel with their families? At $200,000 usd a seat each?

Seventh, the cost or martian living. If it is already unbearably costly on Earth, will they give out free land to colonizers so they could have immedeate escrow? Or would they have to pay for the land? Or would it be a “kibbutz” type of deal? Who would want to pay that much for owning nothing? That´s the problem with the so called “american way of life” and “american dream”, that they want to own things, since it´s Musk and the USA who are vying for this, they must look into it from an ideological perspective to establish a “martian way of life” to attract wannab travelizers.

Eighth, does Musk expect that Mars travelizers travel back and forth every 2 years for 6 months paying $200,000 per trip? Or he wants travelizersizers to stay for a very long time or never come back?

Ninth, on the biological side of things, how many Sieverts (Sv) of ionizing radiation would passengers receive whilst in transit to Mars and during their stay in the planet, in such a weak atmosphere and weaker electromagnetic field to protect the travelizers  like the one on Earth, what are the allowances for that? What about martian healthcare? Who will pay for that?

Since in space travel, and because there is radiation in space because of solar wind and cosmic rays, NASA has the rule that in 10 years of service, an astronaut should not receive more radiation than would increase in 3% the probability of suffering a deadly cancer in the future.

Using this standard, NASA calculates the maximum amount of radiation an astronaut should receive in 10 years of service (based on rough estimates, without much statistics available): 5

Men of 25 years: 0.7 Sv; Women 25 years old: 0.4 Sv
Men 35 years old: 0.9 Sv; Female 35 years old: 0.6 Sv
Men of 45 years: 1,5 Sv; Female 45 years old: 0.9 Sv
Men of 55 years: 2.9 Sv; Women 55 years old: 1.6 Sv

How many years of service would 6 months (1 Earth-Mars trip) in space and a short 6- month stay in Mars represent in Sv?

How long would each individual stay be for?

Ninth, gravity and atmospheric pressure is much lower than on Earth by as much as two thirds, therefore, muscle and bone would weaken to the point of brittleness, so a long stay there even with lots of excercise and heavy physical workloads would be unsustainable for a long time in order to maintain proper health.

We have to remember that our genes were designed and effectively evolved to function on Earth with it´s caracteristics and not on Mars or elsewhere, so serious adaptations for sustained colonized life may be neeed to make this work.

Some astronauts have been reported to grow up to 4 inches in height due to ingravity, to which they shrink back when they return to Earth and it takes them a long time to recover fully from fatigue at normal gravity (9.81 m/s²) and pressure (14.7 psi).

Would all that be worth $200,000 usd just for the trip alone for a short stay? We have to consider that billionaires and millionaires would not be the only ones to apply. In any case, if the world´s economy continues as it is, there will be fewer rich people in 20 and 40 years from now.

Tenth is the overall cost (at least initially) of the all the survival supplies needed and for how long per each initial colonizer (medicines, food, crops, fertilizers, building materials, and misceleanous things), all that would be paid by whom?

My final and eleventh point is that Neil deGrasse Tyson wrote and said that it´s war drivers and economic reasons that make nations invest greatly on perlious travels and proyects (he mentioned Columbus being sponsored by Queen Elizabeth of Spain to become an empire and Kennedy and LBJ sponsoring the space programme for fears of Russia getting ahead of them militarily).

So, aside from Musk´s childhood dream of going to Mars (something he may realistically, personally never be able to do himself nor see it done by others in his lifetime), what is really driving this?

Also, I am assuming that Musk´s 1 million colonizer´s figure is consistent with the costs of the entire proyect and that´s how many people they need there for whatever it is that they will do there (appropiate, colonize, mine, agriculturalize, etc.).

The following Discovery Canada two part science-dramatization is extremely interesting as it covers realistic problem areas, with a special emphasis on the paramount Human Factor, and somewhat offsets the Zubrin docummentary of what can happen if the human factor is ignored:

For some reason, engineers and scientists downplay the vital human factor, which is really what can make any mission succeed or fail.

Finally, let´s not forget that Musk, as brilliant as he is, he is foremost, a shrewd billionaire-industrialist-business man.

This all reminds me of the 1981 Sean Connery movie Outland (and its implications):

I have talked about this with some people and read what many have remarked in many forums talking about this, and many think that with there being so much to do on Earth still like reducing CO² and CH4 emissions, solving the poverty and hunger problems, reforesting jungles and forests alike and so on and so forth and such like, colonizing a planet is clearly an economic driven factor to extract its contents (which only NASA really knows what they are), so it seems that as the age of the depleted Earth fossil fuels declines into the sunset, the race for depletion of exoplanetary ores begins into the sunrise, I suppose somebody has to do it, it might as well be Musk and Spacex.

La física, la filosofía y la metafísica de la trascendencia espiritual y la mortalidad.

Nuevamente otro comentario que dejé en una página de Facebook  en espiritualidad y física cuántica (un término oxymorónico que significa contradictorio en términos ya que la espiritualidad y la física cuántica son inmiscibles, es decir, que no se pueden mezclar), da origen a un blog con mi punto de vista (opinión) al respecto (ya que muchos opinaron que la vida no termina, que somos energía, etc,), por lo cual se requiere algún tipo de discusión al respecto, ya que como dice el filósofo Fernando Savater: “las opiniones no se respetan, se respeta a la personas”. Las opiniones son para debatirse inteligente e informadamente (con conocimiento tácito, explícito e implícito), y si están correctas o equivocadas, para exponerlas como tal:

1. Las opiniones no se respetan: se respeta a las personas.

2. Las opiniones no son verdades absolutas. Si uno las manifiesta, las pone en discusión.

3. Las oposición de opiniones no acaba con la discusión: la estimula y puede convertirla en conocimiento.

4. La intolerancia no radica en cuestionar una opinión o una creencia, sino en atentar contra quien ejerce su derecho a la expresión y a la crítica.  

5. La consideración por las creencias e ideas de los demás es una cuestión de cortesía: no puede imponerse como una obligación ni castigarse a quien no la tenga.

F. Savater.


Imagen relacionada
“Dada una línea de vida lo suficientemente larga, la supervivencia de todo, tiende a cero”. Eso incluye a los planetas, a las estrellas, a las galaxias y al cosmos en general.
Sin ser ni nihilista ni positivista (para cubrir todo el espectro entre ambos incluyendo el pesimista y siendo más estoico, cínico, científico y sofista), si realmente aprovechas tu vida y encuentras verdadera satisfacción en ella a través de significado, sentido y coherencia (Scientific American, Mind Series, july/august 2015, p. 8) , aceptarás que cuando mueras es el fin de todo para ti, sino, creerás lo que sea con tal de pensar que tendrás otra oportunidad de trascender y de hacer y de sentir lo que no pudiste aquí. Al final las creencias fueron inventadas para disminuir la depresión y la ansiedad acerca de la muerte (y luego utilizadas para controlar a las masas).
La muerte o la no existencia (antes de nacer), es simplemente una falta de consciencia porque ya no existirás más en el futuro, así como no estuviste consciente ni exististe en el pasado, sin importar cuanto quieras creer lo contrario. Siempre será más fácil y menos valiente solo creer y no pensar ni discutir realmente al respecto (Savater), sobre todo si tus creencias tienen un alto grado de falibilidad.
Hay un dicho que dice: “no te tomes la vida tan en serio, ya que es muy importante y no saldrás vivo de ella”.
Recomiendo estudiar el concepto de termodinámica de entropía de Boltzman y de Clausius para entender porque todo termina (la flecha de tiempo de la entropía). También recomiendo leer a Spinoza, Schopenhauer y a Nietzsche en cuánto a los términos filosóficos de las creencias.
Al respecto, el reconocido Dr. Carl Sagan escribió:
Y también:
Y Fernando Savater:
Es mejor saber después de haber pensado y discutido que aceptar los saberes que nadie discute para no tener que pensar.”
Fernando Savater
Y del brillante Feynman:
No importa qué tan hermosa sea tu teoría, no importa qué tan listo seas. Si no concuerda con el experimento está mal.” – Richard P. Feynman. Nobel de Física 1965, por QED (Electrodinámica cuántica).
Y añadió:
“Dios (concepto espiritual) fue inventado para explicar el misterio. Dios es siempre inventado para explicar esas cosas que no entiendes. Pero, cuando finalmente descubres la manera en que trabaja algo, obtienes ciertas leyes que estás arrebatando a Dios; no lo necesitas más. Pero lo necesitas para los otros misterios. Por tanto lo dejas para que creara el Universo porque eso aún no lo entendemos; lo necesitas para entender esas cosas que no crees que las leyes puedan explicar, tales como la conciencia, o por qué sólo vives un cierto período de tiempo –vida y muerte– cosas como esas. Dios siempre es asociado a aquellas cosas que no comprendes. Por consiguiente yo no creo que las leyes puedan ser consideradas como semejantes a Dios porque ellas ya han sido entendidas.” Dr. Richard P. Feynman.
 Richard P. Feynman
Y el profesor, historiador y escritor Arthur Conan Doyle contribuyó con:
“Una vez descartado lo imposible, lo que queda, por improbable que parezca, debe ser la verdad.” Sir Arthur Conan Doyle.
Arthur Conan Doyle


Por lo tanto, ¿Qué es más probable? ¿Qué lo que tú insistes en creer es la verdad por tu enraizada necesidad de creer? O que que tus creencias son inventos imposibles que intentan que puedas hacer sentido de tu existencia? ¿Quieres trascender realmente en la vida? Haz algo importante, sé un gran pensador y descubre algo que deje un legado de enseñanza positiva que contribuya a algo realmente tangible en educación, cultura, ciencia y tecnología, como los científicos y filósofos mencionados aquí.

Sólo así traspasaras los siglos. No te conformes con solo vivir, existir y creer. Sino puedes trascender como gran pensador, entonces no te preocupes por estos conceptos, aprovecha y disfruta tu vida y sé feliz, ya que la felicidad es una opción que tú eliges porque que al final morirás como todos los demás y tus partículas volverán al cosmos (como las de todos los demás, sin implicar una vida metafísica), de donde vinieron por la ley de conservación de energía y materia y por la equivalencia universal de Einstein de la masa y la energía: E=mc2 , la cual significa que la energía de un cuerpo en reposo (E) es igual a su masa (m) multiplicada por la velocidad de la luz (c) al cuadrado. Aunque originalmente la publicó como m=E/c2 .

Finalmente cierro con los 4 acuerdos toltecas para estimular la discusión, haciendo énfasis en no tomar las cosas personales ya que estas discusiones suelen ser tema de afectación personal porque tomamos partido y la pasión puede cegar el sentido de la razón (necesario para pensar y discutir).

Resultado de imagen para los 4 acuerdos

1- No supongas que tienes la razón,  o que a quien sigues la tiene, cuestiona las cosas y averigua la verdad.

2- Haz siempre lo mejor: piensa y discute mejor para aprender a cambiar o para defender tu posición.

3- Honra tus palabras: cumple los puntos 1 y 2.

4- No lo tomes personal (objetividad): no es contra ti sino acerca de tu creencia, tu postura o tu discusión.