The trouble with flatearthers.

Ignorance*, misinformation, lack of critical thinking and conspiracy theories gone from awry to berserk…those are the main reasons for some of the trouble ahead.

  • *Which by definition is not an insult, Webster defines it as a lack of knowledge, understanding, or education, and in the case of flatearthers, it is indubitably true (even if it is only in science).

I was talking about this to someone recently and I was astounded when she told me that she knew someone with a PhD who taught (obviously not science), his pupils about flat Earth “because they had a right to know and choose the truth”.

I told her that it was her duty to take action* and report him to that school on the grounds that whilst having a PhD in the much softer humanities subjects, he was and is, clearly  unqualified to have that conversation in the classroom with young impressionable minds.

*”Those with the ability to take action, have the responsibility to take action”. -Thomas Jefferson.

Needless to say she scoffed at me, she also dismissed my remarks and would not give me the name of the ignoramus nor of the school either. She also said that I was too severe in calling him what he is, an ignoramus (and no PhD saves him from it).

This:

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Versus this!

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It all started some 29 centuries ago (8 BC), when the ancients of Mesopotamia and Egypt (and through Homeric accounts), thought that the “Okeanos” -from which the word Ocean is derived- was a flat body of water from which the confines of the Earth dropped sharply off (which, if they really thought about it, it is an imposibility since then the entire ocean would fall off and empty, unless more sillyness kicked in, and they imagined that there would be a wall or a dam or a dyke holding it from dropping off).

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So the real question is why some people in the 21st Century are reverting to believing what ancients 29 or more centuries ago believed when they didn´t know the vast body of knowledge we now know as a civilization? It boggles the mind, that the minds of those are so boggled…

That´s why a good scientific schooling is of paramount importance early in life: to avoid the pitfalls of organised and utter ignorance.

It was Isaac Newton who wrote in a letter to Robert Hooke that “If I have seen further it is only by standing on the shoulders of giants” (originally attributed for the first time to Bernard of Chartres).

So what does this mean? That by taking off from where the last one left off, we have been able to advance in the name of science, which only seeks to know the truth by understanding how things work, not by saying something like: so, I don´t understand this, so I´ll invent a fantasy answer and stick by it and force others to believe it by using fear, guilt, violence and coertion.

Thus, enter religion, esoterism, folklore, and irrational fantasy, perhaps due to the lazyness of others to think critically.

“That which can be ascertained without evidence, can be dismissed without evidence.” – Cristopher Hitchens.

“Extraordinary claims, require extraordinary evidence.” Carl Sagan.

Nowadays we have space satellites, space shuttles, space telescopes, space probes and space stations, offering unmistakeable views of the Earth as an oblate spheroid (a round object accentuated at the equator).

They say that one image is worth more than 1,000 words, thus, one only needs to look at the following youtube link with artificial satellite Earth-images from space, to know that the flat Earth myth is just that (as Earth´s curvature can clearly be appreciated):

Or at the many NASA pictures of Earth from the Moon and from spatial probes:

The Earth (Apollo 11 photo)

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The Earth taken from Apollo 8

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Pale Blue Dot, a picture of Earth, taken from Voyager 1 as it leaves the solar system at a record distance of about 6 billion kilometers (3.7 billion miles, 40.5 Astronomical Units), in february 14, 1990

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More on that:

https://en.wikipedia.org/wiki/Pale_Blue_Dot

https://www.nasa.gov/jpl/voyager/pale-blue-dot-images-turn-25

The Earth and the Moon

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Or, how about Felix Baumgartner´s record breaking straotspheric jump from over 39,000 metres (over 128,000 feet), where the Earth´s curvature is also appreciated:

 

Also check out:

http://www.popsci.com/10-ways-you-can-prove-earth-is-round?src=SOC&dom=fb#page-10

Famed Harvard PhD astrophysicist, Director of the Hayden Planetarium in NYC, and science divulgator, Neil deGrasse Tyson, debunking the ignorant flat Earth claim on live TV:

More on Neil debunking the flat Earth non-sense:

So if rappers, politicians, actors, teachers, and laymen believe that the Earth is flat, it speaks ill of the education system, it speaks ill of themselves and it requires that they exert responsibility on their own ignorance (in other words, they should keep it to themselves, because to say those things and want to influence others, just says that they are very proud of their own ignorance, which is not something to be proud of at all).

Eratosthenes was the first person to measure the circumference of the Earth quite precisely circa 260-265 BC:

Eratosthenes’ method of measuring Earth’s circumference.By knowing the length of an arc (l) and the size of the corresponding central angle (α) that it subtends, one can obtain the radius of the sphere from the relation that the proportion of the length of arc l to Earth’s circumference, 2πR (where R is Earth’s radius) equals the proportion of the central angle α to the angle subtended by the whole circumference (360°)—i.e., l : 2πR = α : 360.

What he did, is realize that at the same time, the Sun cast shadows of distinct angles on two known places (Alexandria and Syene) which were separated by a known distance. So being the mathematician he was, he calculated the arc (angle) provided by the shadows at exactly the same time of day, and with the measured distance between the two places, he then covered the 360° spectrum in the known distance to calculate and rationalize that the Earth was aproximately 40,000 kilometres in diameter, and he was right to a high degree of accuracy!

Needless to say that you cannot measure the circumference of a flat surface!!

More on Eratosthenes and his breakthrough Earth-measuring method:

https://www.britannica.com/biography/Eratosthenes

https://en.wikipedia.org/wiki/Eratosthenes

From then on, early scientists began to share the knowledge that the Earth was and is, indeed, round. Many others (the ignorant-uniformed), were still unaware.

It wasn´t until 1492 with Columbus´maiden voyage, and the subsequent circumnavigations of oceanic explorers, (like that of Magellan), that the general public (laymen), began to understand that the Earth was and is spherically shaped (an oblate spheroid to be exact).

What ignorant people thought in those days prior to the trip

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We now know that the Earth is actually an oblate spheroid

The Earth as an oblate spheroid with the equator bulging more than at the poles (meaning that around the poles, they have a narrower diameter than around the equator), due to the Earth´s rotation on its tilt axis, caused by its mass and its angular momentum (sustained acceleration).

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From then on, the mercator scale world map projections began to assume (quite correctly), that the Earth was and is, round.

Early Mercator map projection cartograph:

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Current Mercator map projection cartograph:

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Enter the ignorance and follyness* of Samuel Shenton (among others) who revived the ancient belief of a flat Earth:

Who believed in 1956 that the Earth was flat and not spherical, this was before the russians launched Sputnik 1 to circle the Earth. It slowly died and was revived by Charles Johnson in 1972, it slowly died and was revived in 2004 by Daniel Shenton (no relation to Samuel), who claims there is no proof that the Earth is round. What do these three have in common? You guessed it! Zero science knowledge and understanding.

 *Folly: lack of good sense, lack of understanding, lack of foresight. The greeks called it “scotoma”, meaning lack of vision, in other words, the mind sees what it wants to see, not what is.

So my guess is that this too will slowly die until it is again revived by some other ignoramus to suit his personal agenda filled with a few moments of glory by being in the limelight.

Just think of this:

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N.B. Any large object in space or the Universe, because of its great size will pull on itself due to gravity and the only object whose shape is able to exert enough reaction force to the action of  the collapse of itself, is a sphere (surface tension vs internal pressure, which is Netwton´s 3rd law of action and reaction). That´s why all stars and planets of a minimum determined size are spherical (more or less). For the  non-belivers in gravity, they are beyond help, so just ask them to take a long walk on a short pier, and when they splash, just yell at them “that´s gravity for you, you science blasfemers!”.

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And this, not entering into topics like the fabric of space-time (Einstein),  and its causality which evinces the geodesic of the Universe (π), meaning more spherical forms of large objects in the Universe:

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Aventuras durante más de un año en el Himalaya

(Fotos de las expediciones al final)

Hablando con una persona quien me preguntó cuantas veces había yo ido al Himalaya (Nepal y Tíbet), me despertó el querer escribir acerca del tema ya que aunque breve, tuve una extensa y rica experiencia himaláyica, la cual espero pueda retomar y continuar en el futuro próximo.

Himalaya significa “lugar de las nieves” y es endémico de un área en Asia central donde se encuentran las montañas más grandes e impresionantes del mundo, mismas que se llaman Ochomiles (Eight Thousanders), de las cuales hay solo 14 y están divididas entre los 5 Ochomiles del Karakoram en las fronteras de Pakistán y China (K2, Broad Peak, Gasherbrum I & II y Nanga Parbat) y las 9 de Tíbet, Nepal e India (Everest, Kangchenjunga, Lhotse, Makalu, Cho Oyu, Dhaulagiri, Manaslu, Annapurna y Shisha Pangma).

Foto de la NASA desde el transbordador espacial con el Everest al centro en la parte superior

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Foto aérea del Karakoram con el K2 al centro en la parte superior

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Coloquialmente, cuando se dice Himalaya, se refiere más a la cordillera limítrofe entre Tíbet (China) y Nepal y Nepal e India, aunque orográfica y geofísicamente, también incluye a las cordilleas del Pamir y del Tien Shan en el nor-noroeste lejano (Tajikistán y Kirgistán), al Karakoram al noroeste intermedio, y al Hindu Kush (India) al noroeste cercano.

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Mapa del Himalaya

Y bueno, no es que haya vivido más de un año ininterrumpido ahí, aunque sí pasé más de un año en las majestuosas montañas de allá en un período de 7 años:

La primera vez que fui, fue en el verano de 1995 al Broad Peak en el impresionante y veritiginoso Karakoram (Pakistán), pasando 2 meses enteros a una altitud de entre 5 mil metros en el campamento base, hasta más de 8 mil metros durante el ascenso.

Broad Peak 8,060m

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Luego regresé en el otoño de 1996 al Cho Oyu (Tíbet) y estuve 1 mes entre el base a 5,700 metros y la cumbre con sus más de 8,200 metros.

Cho Ouy 8,201m

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Después durante la primavera de 1997, fui al Lhotse (Nepal), permaneciendo entre los 5mil y más de 8mil metros durante 2 meses.

Lhotse 8,516m

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Posteriormente en la primavera de 1998 fui al Makalu (Nepal) y al base del Everest (Nepal) por 2 meses, pasando esa temporada entre los 5mil y casi 8mil 500 metros.

Makalu 8,481m

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En el mismo 1998, pero en el otoño, fui al Manaslu (Nepal) y permanecí ahí por 1.5 meses.

Manaslu 8,153m

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Ulteriormente fui al Everest (Tíbet) en 1999 permaneciendo entre el base a más de 5 mil metros y la cumbre por 2.5 meses.

Everest 8,850m

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Y finalmente regresé al Everest (Tíbet) en el 2000 (por 2.5 meses) y en el 2002 (por 2 meses).

Lo que eroga 15.5 meses en total, o un año y tres meses y medio lo que he permanecido en el Himalaya arriba de los 5 mil metros de altitud (más otro tanto de temporalidad prolongada en jornadas, dedicadas a los traslados y a los trámites burocráticos).

Evidentemente me ha tocado un poco de todo, desde hacer cumbre y no tener algo dramático que contar (más que el sacrificio extremo de la hipoxia corporal debido a la falta de oxigeno, y el desconfort por el frío, el hambre, la sed y el esfuerzo), hasta ver morir compañeros a pocos metros de mi y a la distancia también.

Este escrito no es de montaña sino de algunas aventuras circundantes a esos viajes…por lo que no voy a escribir acerca de esos ascensos.

Subir montañas es como la vida misma, solo que en un microcosmos más acelerado, sabes de muertes de manera más acelerada que en la vida cotidiana y los problemas de salud se exacerban.

Dicen que si en los viajes conoces a la gente, en los viajes de montaña los conoces a nivel microscópico. Y más aún: te llegas a conocer a ti mismo hasta los huesos, concordando con lo que escribió el legendario explorador Sir Ernest Shackelton: “hemos escuchado el texto de la naturaleza y hemos llegado al alma desnuda del hombre”.

Sir Ernest Shackleton

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Dicho lo anterior, no lo dejaría ni lo cambiaría, el montañismo me ha dado mucho y gracias a el, he podido recorrer el mundo, situación afortunada que sigo haciendo hoy en día. Obviamente, poseo el gen de la aventura y el gen del liderazgo situacional, de los cuales he escrito en otras entradas del blog.

“El camino más corto hacia uno mismo, lo lleva a recorrer el mundo”. – Herman Keyserling.

Herman Keyserling

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“El mundo es como un libro, y quien no viaja, lee solo una página”. – Agustín de Hiponia.

Agustín de Hiponia

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El mundo en tus manos…o no…

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“El mundo es tan grande o tan pequeño, como uno mismo se lo haga”.- Ivan Loredo Vidal.

Ivan Loredo Vidal

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Definitivamente escalar montañas en general y en especial las gigantes, fortalece el carácter, “el tipo de fortalecimiento de carácter que solo se encuentra en las cimas de montañas, cruzando desiertos y océanos y en la guerra” – Capt. Christopher Sheldon, del malogrado buque-escuela Albatros.

El actor Jeff Bridges, interpretando al Capt. Sheldon en el filme biográfico de Ridley Scott, “White Squall”, La Tormenta.

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Una de las cosas que me gusta de esos viajes es poder haber visitado templos budhistas, estado presente durante ordenaciones de lamas jóvenes y recibido “pujas” o ceremonias  budhistas para que la montaña permita que la subamos sin cobrarnos el último precio: nuestras vidas.

Lamas tibetanos en ceremonia en monasterio

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Recuerdo una ocasión en 2002 en Tíbet, durante la cual para pasar el tiempo y esperar a que las condiciones del tiempo mejorarán en el Everest, fuimos de excursión por Shigatse con un amigo mexicano y con otros búlgaros, y por salirnos fuera de la ruta trazada para turistas aventureros en nuestro jeep alquilado, nos arrestaron y nos detuvieron en una estación de policía chino-tibetana.

Fue una situacíon cómico-dramática ya que nosotros no hablábamos ni chino ni tibetano y ellos no hablaban inglés ni mucho menos español. Al final pasamos unas horas encerrados tras las rejas, mientras revisaban nuestros papeles, permisos y pasaportes, y, después de una horas muy aburridas e inciertas, nos liberaron y prometimos jamás salirnos de la ruta otra vez para explorar caminos poco transitados en la planicie tibetana! Jaja!

Mapa ilustrando la ruta que he tomado 2 veces desde Lhasa, capital del Tíbet, hasta el base del Everest, pasando por Shigatse.

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En otra ocasión, encabecé una rebelión en el 2000 para ir a Shigastse desde el Everest con unos compañeros ingleses, con el malestar que esto le causó al líder de la expedición. En esa ocasión no nos arrestaron ya que nos fuimos directo a Shigatse, a un spa a recibir masajes, baños de vapor y saunas que nos sirvieron mucho para recargar baterías, en especial yo lo requería pues estaba muy contracturado de la espalda.

Shigatse en Tíbet

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El trek (caminata) de regreso del Manaslu, es es hermoso, hirsuto, austero, poco visitado y de jornadas largas en el cual durante el 3er o 4to día, intentábamos llegar al poblado de “Tangurmu”, el cual jamás vimos o conocimos o encontramos, por lo que terminamos durmiendo en el suelo (camino de tierra) con los primates (changos/monos) del lugar, ya que no llevábamos ni sacos de dormir ni tiendas porque el helicóptero se había llevado todo unos días antes.

Trekkeando en el Mansalu trek trail

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Cabe mencionar que llegamos al base del Manaslu en helicóptero y nos bajamos a pie, por lo que no conocíamos el camino y nos confiamos que llegaríamos a dormir en chozas con colchonetas en las noches. A veces, las caminatas de acercamiento pueden ser tan interesantes, intensas y emocionantes como escalar las montañas! Jaja.

El poderoso helicóptero de carga ruso Mi 17V usado en el Himalaya.

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También en ese viaje, explorando un poco la llanura por el base del Manaslu, descubrí la cueva de Milarepa, un lugar absolutamente remoto y fantástico! Cuenta la leyenda, que Milarepa (famoso yogui, poeta e iluminado de Tíbet en la edad media), estaba meditando en la planicie debajo del Manaslu y teleportó telekinéticamente una gigantesca roca unos 200 metros arriba de la ladera, donde hoy en día unos lamas construyeron posteriormente un templo muy oculto, silenciosamente enigmático y remoto, el cual ni sé cuantos forasteros hayan visitado o sepan de su existencia, cuando subí a conocerlo al ver al piedra desde abajo, yo era la única persona ahí, aunque no estaba abandonado. Fue una experiencia magnífica y surreal!

Foto del monasterio en la cueva de Milarepa junto a la piedra (a la izquierda).

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Foto que marca el punto donde se encuentra la cueva en el el círculo amarillo.

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Jetsun Milarepa (1052-1135)

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Durante la caminata de acercamiento al Makalu, la cual es de 10 días muy interesantes (en comparación, la caminata al Everest por Nepal es de 5 días mucho menos extremos), en la que pasamos por el “paso” del legendario explorador, Eric Shipton y cuyo nombre tiene: “Shipton Pass” o paso de Shipton.

Shipton Pass

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Todo comenzó, volando desde Kathmandú en un avión monoplano pequeño el cual baja en picada a 45° (la única manera de bajar entre tantas montañas en el único campo de pasto donde aterriza en Tumlingtar a 400 metros sobre el nivel del mar), provocando que todos los a bordo vomiten y las alas afuera se vean por las ventanas con sus alerones a 90°!! Yo no vomité, pero si me dio mucho asco que todos vomitaran (recuerdo una experiencia similar en un barco rápido de Cozumel a Playa del Carmen (caribe mexicano) donde me tuve que salir por una compuerta a respirar aire fresco para no oler tanta vomitada, y también yendo de Málaga a Sevilla en autobús por una sinuosa subida, solo que ahí, como en el avión, no había ni como hacerle para no oler las vomitadas de los demás, solo aguantar.

El avión que se utiliza para “aterrorizar” en Tumlingtar de Yeti Airlines

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El trek de 10 días nos llevó a vivir unas aventuras memorables, por ejemplo, un día caminamos sobre un campo de nieve, el cual al hundir un pie en la nieve, y pensando que era una pequeña grieta u hoyo, me di percaté que en realidad habían ramas de árbol debajo y que !había deslizado la pierna entre unas ramas! !Estábamos caminando unos 15-20 metros sobre el suelo cubierto de nieve profunda que había cubierto todos los árboles de esa región! !Extraordinario!

Imagen del trek al base del Makalu

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Luego, en la noche, al acampar sobre la nieve en las laderas montañosas, encontrábamos a nuestros asombro, huellas de un leopardo de las nieves, el cual seguro buscando comida, rodeaba nuestras tiendas en la noche sin que nosotros nos diéramos cuenta de ello. La verdad es que ese tímido y magnifico felino estaba más asustado de nosotros, que nosotros de el (él).

El elusivo Leopardo de las nieves del Himalaya

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En el base del Makalu

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Al siguiente relato le llamo: comiendo salmón y caviar ruso a 7,400 metros en el Makalu La (campo 3), en el Makalu a las 7 pm y a -30 grados Celsius con rachas de viento hurracanado de 100 kph.

Una de las experiencias más surreales que me han tocado vivir, fue cuando en mayo de 1998, subiendo en solitario al collado conocido como el Makalu La, muy cansado, ya de noche y con un viento terrible que se aceleraba en forma de venturi y que había destruido varias tiendas, por lo que montar una tienda era imposible, y que me obligó a desplazarme pecho tierra (nieve), para no ser aventado por el viento de regreso hacia la rampa de 600 metros de altitud y  con 70° de inclinación que acababa de subir, me dejó atónito.

El Makalu La en el Makalu, es el área entre los dos triángulos (campamentos)

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No sabiendo qué hacer, me seguí arrastrado intentando buscar un refugio y vislumbré una luz dentro de una tienda rusa y me arrasté hasta ella, cuando llegué, grité para que me oyeran y moví la tienda un poco, para mi sorpresa, eran los amigos rusos Genia (Evgeny) y  Bobby (Borislav), quienes estaban muy a gusto platicando y quienes me invitaron a pasar y me acomodaron en su “palacio” ruso, y me alimentaron con lo que estaban comiendo: ¡salmón ahumado y caviar!

¡Simplemente superlativo! Un momento estaba en pánico de pensar en tener que descender la peligrosa pendiente con las condiciones del momento, o pasar la noche a la intemperie y arriesgar congelaciones y amputaciones por el vivac, y el otro estaba tan cómodo como en la sala de mi casa comiendo un manjar. Gracias a ambos (spasibo drugs).

Salmón y caviar

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Tambien con ellos dos viví un momento espeluznante en el campo 2, cuando pasada la media noche, escuché un jumbo jet aterrizando al lado. ¿Cuál jumbo jet? ¡Avalancha!

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La estruendosa avalancha se desvió de nuestro campamento y nos esquivó ¡por menos de 10-15 metros! Habían como 10 tiendas acampadas, y ninguna fue destruida. Además de lo aterrador que seas despertado por una avalancha mientras duermes dentro de tu saco de dormir, lo impresionante es que nada más se escuchó, Genia y Bobby pasaron corriendo en ropa interior y sin botas sobre la nieve, gritándome que saliera de mi tienda! Es decir, su tienda, la cual estaba como 15 metros más hacia la avalancha (mientras que la mía estaba unos 15 metros más alejada del paso de la avalancha), ya la habían abandonado y yo penas estaba saliendo de mi saco de dormir y abriendo la puerta trasera y los vi pasar corriendo! Vaya velocidad para salvar el pellejo, y justo o que debe uno hacer.

Otra interesante aventura fue cuando después de subir el Makalu, volé directo al base del Everest (sin cobro adicional), para dirigir a un piloto ruso que no conocía la región y necesitaba ir a rescatar a un estadounidense al base del Everest porque tenía las costillas rotas.

Lo que sucedió es que nos regresamos en el helicóptero que habían alquilado los amigos rusos, y al llegar a Lukla, tuve la oportunidad el ir al base del Everest para reunirme con una persona que estaba allá. Mi amigo ruso, Slava (Viatcheslav), lo arregló, le dijo al piloto que yo lo llevaría, ya que yo conocía bien la región gracias a que estuve ahí en el ’97, y que antes de subir al Makalu, acompañé a la persona que quería ver en el Everest hasta el base, y luego me regresé a Kathmandú para iniciar el ascenso al Makalu con mi equipo, muy improvisado estuvo.

Y fue increíble, un trayecto que toma 5 días de Lukla al base lo hicimos en 15 minutos! Además, el poderoso helicóptero Mikoyan, lo elevó a mas de 6 mil metros y pude ver arriba de campo 1 hasta el campo 2 a través del valle del silencio (mismo en el que yo ya había estado en el ´97), y toda la peligrosa e intimidante cascada de hielo del Khumbu antes de aterrizar.

Helicoptero sobrevolando el base del Everest  a 5,350m (Nepal)

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El problema fue que en cuanto me bajé, como no tenía ni permiso de trekking o escalda, estaba cometiendo un delito y si me atrapaban, quien sabe que pena me darían, lo que sí sabía es que tenían penas y multas que variaban desde los 5 años de prisión hasta los 10 mil dólares. Así que ya había planeado una operación nocturna para burlar a los militares y guarda parques quienes revisan los permisos de ascenso.

Al final, todo salió bien, acompañé a mi amiga de regreso y nadie me detuvo, pero sí estuvo intenso en algunos momentos.

Vista durante el tercer día del trek del Everest (5 días de subida y 3 de bajada) por el sur (Nepal), con el Ama Dablam (6,812m) al fondo.

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Ya para cerrar, recuerdo dos eventos intensos y adrenalínicos cuando estuve en el Braldu del Baltoro y en el Upper Baltoro en el Karakoram.

Íbamos por, sobre y en el rugiente río Braldu en jeeps en terreno muy montañoso tipo el Camel Trophy o pasión jeepera, y después de pasar una saliente, volteamos y no venían los demás. Al paso de unos minutos, nos bajamos y retrocedimos para saber que les había pasado. Vaya impresión que nos llevamos al entender que la ladera se había derrumbado hacia el río, y por poco y se lleva a los jeeps que venían detrás! Visto de otra manera, por pocos segundos y nos lleva a nosotros ya que eramos el jeep de avanzada! ¡Wow!

Puente sobre el río Braldu por donde tuvimos la aventura jeepera extrema

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La otra aventura fue que después de subir el Broad Peak, salimos por el hermoso y peligroso Gondogoro pass y aún en el glaciar del Upper Baltoro, al encontrarme con un río en medio del glaciar, aventé mi pesada mochila del otro lado para poder saltarla, y mi mochila se cayó al río y por poco la pierdo! Todo, mi ropa, pasaporte, dinero, saco de dormir, todo estaba en ella y no sé que hubiera hecho si la pierdo.

Upper Baltoro

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Glaciar del Baltoro (río similar al que cayó mi mochila)

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Instantáneamente, me encontré corriendo a 5100 metros sobre el glaciar tras la mochila para ganarle al rápido cause del río, y antes de que se metiera a un grieta profunda y la perdiera para siempre, me puse con una pierna de un lado y otra del otro, y tras un intento previo fallido por detenerla debido a la velocidad y el peso, la rescaté en la ultima oportunidad que me quedaba!

Subiendo al Gondogoro Pass

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Así que bien, esos son el tipo de cosas que acontecen en ese tipo de viajes y de los cuales podemos aprender tanto.

“Jamás me sentí tan vivo como cuando estuve en riesgo”.- Friedrich Nietzsche.

Friedrich Nietzsche

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“Me disgusta la muerte, pero hay cosas que me disgustan más que la muerte, por eso en ocasiones, no evitaré el peligro”.- Mencio.

Mencio, filósofo confuciano (370 a. c. – 289 a. c.)

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“Cuando me preguntan porque ir ahí (al Himalaya), les contesto: vayan ahí y ahí lo entenderán todo”. Sir Francis Younghusband.

Sir Francis Younghusband

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“¿Porque ir al Everest? ¡Porque está ahí!“- George Leigh Mallory.

George Leigh Mallory

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En otros blogs, escribiré acerca de las aventuras (por separado) de cada uno de los 6 Ochomiles, que tuve la oportunidad de subir, ya que cada uno merece su espacio individual.

A continuación un breve collage de las expediciones (y alguna que otra de otros lugares igualmente interesantes y emblemáticos). Nota: en los 90´s que fue cuando las realicé, no habían cámaras digitales autocorreccionales ni de mega pixeles, por eso las fotos a veces contienen impurezas o suciedades de impresión, o están fuera de foco o sub expuestas o sobre expuestas por la falta de luz o por el exceso de luz, o por la humedad y porque además, son transferencias de diapositivas a papel y luego escaneadas a digital, por lo que se pierde la nitidad.

El autor en la cima del Cho Oyu con el Everest y el Lhotse al fondo

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 El autor en las cuerdas fijas entre el base avanzado (6,400m) y el C1 (71,00m) en el Everest por el norte (Tíbet)

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El autor en el Monte Cook en los Alpes neozelandeses

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El autor escalando en el monte Cook

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El autor en la cascada de hielo del Khumbu

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El autor en el C3 (7,000m) del Broad Peak (el K1 o Masherbrm de 7,821 metros, al fondo)

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El autor en el C2 (7,800m) del Everest por el norte (la cima arriba al fondo)

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En la cima del Everest (8,850m), el Makalu al fondo.

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El en campamento 1 (5,900m) del Everest –Lhotse (Nepal) con mi amigo de Finlandia, Ari Piela.

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En la cascada de hielo del Khumbu

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Con los amigos sherpas en el base del Everest (5,300m), Nepal

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En en el mismo base con el malogrado Iñaki Ochoa de Olza de Navarra (España), y el ecuatoriano, Bernardo Huarachi

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En el base del Everest-Lhotse, con la cascada y Ari detrás

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Comenzando el valle del silencio el Everest -Lhotse (Western Cwm) delante del C1 

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Vista de la cima del Makalu hacia al macizo Everest-Lhotse (foto del autor)

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El autor en la cima del Montblanc (4,810 metros) en los Alpes franco-italianos

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El autor en la cima del Aconcagua en Argentina (6980m)

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El autor en la cumbre del Huascarán en Perú (6,758 metros)

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La primera muerte del Everest en 2017 (crónica de una muerte anunciada).

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Hay un sabio refrán que dice “hay escaladores viejos y escaladores audaces, pero no hay escaladores viejos y audaces”. Si te pasas de audaz en esa disciplina, no llegas a viejo.

Y así ocurrió la primera muerte en el Everest esta temporada 2017, recordándonos que no existen inmortales y que cuando se fuerza tanto el paquete por los récords y se pierde el respeto y la humildad hacia la montaña, desafortunadamente, el final se anticipa.

La velocidad en la montaña es seguridad ya que puede uno escapar de tormentas y en el caso de los Ochomiles, escapar de la oscuridad y de la zona de la muerte y llegar a los campamentos a tiempo.

Los récords en las montañas son innecesarios ya que no son maratones y no hay que calificar contra reloj, las montañas son las catedrales donde practicamos nuestra religión, y así como los creyentes no van corriendo y rompiendo límites de velocidad yendo a misa, los creyentes de la montaña no deberían de romper velocidades en las veredas vertiginosas para alcanzar la fama y que sea lo que los diferencie de los demás.

Alcanza tu cima, no el récord, que te diferencie tu humanidad (enseñando y ayudando a los demás), no tu ego por sobresalir y ganarle a los demás rompiendo récords. Gánate y conquístate a ti mismo, que de la vida, nadie sale vivo.

Las montañas no se conquistan, se sobreviven: “El hombre es el fin, la montaña es el medio”.

Ueli necesitaba ir más rápido que todos, aún en su proceso de aclimatación, su apódo de la “máquina suiza” lo atormentaba más que lo consolaba porque tenía que rendir cuentas como el más veloz siempre.


A veces por las presiones de la vida real se nos olvida el dicho: “Escala montañas no para que el mundo te vea, sino para que tú puedas ver el mundo.”

Steck murió el 30 de abril 2017 aclimatando para intentar la sin repetir, ruta del colador Hornbein sin oxígeno en tiempo récord (cuando resbaló y cayó del Nuptse cerca del campo 2: “parece que resbaló cuando descendía a gran velocidad”, dijo el presidente de la NMA, Ang Tsering Sherpa).

En julio 22 del 2015, el holandés Martjin Seuren, falleció al resbalar y caer en la arista de Rochefort cuando viajaba en compañía de Steck mientras intentaba seguirle el paso, para lograr el récord de escalar los 82 cuatromiles de los Alpes en 61 días.

Años antes, el velocista francés Patrick Berhault, murió intentando lo mismo cuando decidió escalar en 82 días los 82 cuatromiles de los Alpes, Berhault llevaba 64 cuatromiles en otros tantos días cuando un resbalón acabó con su vida en la arista que une el Tãschhorn con el Dom (Alpes de Suiza). Fue en 2004 y contaba con 47 años.

Para los puristas, el alpinismo de vanguardia consiste en buscar nuevas ascensiones, no en luchar (como un fondista o un ciclista olímpico), contra el cronómetro. Pero existen alpinistas superdotados capaces de aunar exploración, dificultad y velocidad para firmar encadenamientos de ascensiones impensables en tiempos récord. Y esto no es algo nuevo, la idea de correr escalando no le pertenece: Steck tan solo había llevado ésta práctica a su perfección.

Para la gente común y corriente, admiramos esos récords, pero no nos interesan ya que nada tienen que ver con las razones por las que vamos a las montañas: disfrutar el paisaje, tomar fotos, hacer vídeos, pensar y filosofar acerca de la vida, escapar del sistema, etc.

Las montañas son suficientemente riesgosas sin ir a tope todo el tiempo, ¿así que para qué o para quién ir más rápido y al límite de lo posible? ¿Realmente vale la pena?

Subir de la manera en la que lo hacen los velocistas no permite disfrutar porque no se pueden detener para nada!! Entonces, ¿cuál es el sentido? ¿En qué es distinto eso, con la vida convencional, siempre a las carreras en las selvas urbanas llamadas ciudades?

Bajo la propia de definición de Steck, en esta ocasión, no fue exitoso porque pereció, y no hay segunda oportunidad ya que la montaña rara vez da segundas oportunidades y los errores los cobra muy caro.

“Escala si quieres, pero recuerda que el coraje y la fuerza no son nada sin la prudencia, y que un descuido momentáneo puede destruir la felicidad de toda una vida. No hagas nada con precipitación; vigila cada paso que des, y, desde el principio, piensa en cuál puede ser el final” – Edward Whymper.

http://desnivel.com/expediciones/muere-ueli-steck

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En el deporte montaña, se han muerto los mejores (leyendas en sus disciplinas y áreas de experiencia) en montaña: Jerzy Kukuzcka, Peter Boardman, Joe Tasker, Pierre Beghin, Jean Cristophe Lafaille, Benoit Chamoux (otro velocista), Dougal Haston, Alex McIntyre, Erhard Loretan, Norbert Joos, Hermann Buhl, Alan Rouse, Nick Estcourt, Alex Lowe, Todd Skinner, Tomaz Humar, Scott Fischer; Rob Hall, Anatoly Boukreev, Babú Sherpa, Lopsang Sherpa, Jean-Marc Boivin, Dean Potter, Dan Osman, etc. Y ahora, Ueli.

Lo que los une a todos como común denominador es el riesgo aumentado y la complacencia y hasta cierto punto, la negación, misma que ejercieron previo a sus decesos, lo que nos revierte al proverbio del inicio.

N.B. En septiembre del 2015 durante un ascenso en solitario al Montblanc, platiqué con un local encargado del refugio Nid d´aigle (nido de águilas), de nombre Löic, quien conoce bien la región y a los guías y me comentó que el 30% de los guías muere en montaña antes de los 40 debido a los accidentes inherentes de su deporte y profesión en los Alpes.

[Actualización al 30 abril a las 14:30 p.m. hora de Nepal]: Ueli Steck ha muerto en el Nuptse. Ha caído al final de la primera parte de la ruta normal del Nuptse, a unos 7.200 metros. Escalaba solo porque su compañero de cordada, Tenji Sherpa se congeló gravemente por el tipo de aclimatación rápida que intentaba con el suizo, bajó a recuperarse y Steck continuo sin él. Unos sherpas que se encontraban descansando en el C2 le vieron caer y un grupo de cuatro sherpas y dos alpinistas (un iraní y un peruano) partieron para intentar ayudarle, pero ya había fallecido. Un helicóptero ha recuperado el cuerpo.