Si el Everest es el más alto, ¿por qué el Chimborazo está más cerca del Sol?

La respuesta es sencilla, por que la Tierra es un esferoide oblato (oblate spheroid), el cual debido a que la rotación y la gravedad generan una fuerza centrífuga importante, se provoca un “abultamiento” sobre la línea ecuatorial, lo que achata los polos (“comprimiéndolos”), cuya desviación resultante es de aproximadamente una parte en 300 para distar de una esfera perfecta—y eso es suficiente para estropear la cartografía:

OblateSpheroid

Esferoide oblato

De hecho, un equipo de científicos franceses acaban de hacer una medición bastante exacta con varios GPS´s de la cima del estrato volcán Chimborazo en Ecuador, cuya cima está a 6.268 metros sobre el mar Pacífico y la de la montaña Huascarán en Perú (también cerca de la línea del ecuador), cuya altitud máxima sobre el mar Pacífico es de 6.768 metros. Los científicos determinaron que la cima del Chimborazo está solamente 40 metros más alejada del centro de la Tierra que la del Huascarán!!

¿Cómo lo han determinado? Primero conozcamos las coordenadas del Chimborazo que son 01°28´09´´ de Latitud Sur (para este artículo la Longitud no interesa), con las coordenadas del Huascarán siendo  09°07´18´´Sur. Esto significa que el Chimborazo esta a poco menos de 6 grados de latitud más cerca del ecuador (línea 0 grados de Latitud), que el Huascarán que es 500 metros casi exactos más alto.

Cada grado de Latitud son aproximadamente 69 millas o 111 kilómetros, y cada minuto es 1/60avo de un grado (aproximadamente 1 milla o 1.6 kms., por lo que el Chimborazo está a unos 165 kilómetros al sur de la linea ecuatorial y el Huascarán a poco más de mil kilómetros al sur de la misma línea.

El monte Everest en contraste, está a casi 28 grados Latitud Norte: 27°59´17´´N, lo que son unos  3.100 kilómetros al norte de la línea ecuatorial.

Algo interesante es saber que el Chimborazo el la 39na cima más alta de los Andes, mientras que el Huascarán es la 4ta cima más alta de los Andes.

Ahora bien, en línea recta, los geólogos geodésicos han extrapolado que desde la cima del Chimborazo al centro de la Tierra, la distancia es de 6,384.4 km (3,967.1 millas), y la del Everest es de 6,382.6 km (1,811 metros de diferencia):

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En realidad la situación es más compleja ya que el mar sube y no está a la misma altitud en todas las regiones ya que sube y baja con las mareas, por las corrientes, por los vientos, por y por la presión atmosférica. La ciencia que estudia estos fenómenos es la geodésica y la geodinámica.

En el caso de la línea ecuatorial, todo el mar está más elevado que al norte o al sur!!

Y no solo eso, también se determinó que el volcán Cotopaxi (a poco más de medio grado al sur y con 5,900 metros) en Ecuador y el volcán Kilimanjaro (también de 5,900 metros y con 3 grados al sur), ambos muy próximos a la línea ecuatorial 0 grados, también están más alejados del centro de la Tierra que el Everest!! Y luego ya sigue el Everest.

Lo que me recuerda, que en cuestiones inversas de cual punto es el más cercano al centro de la Tierra, no son las fosas de las Marianas, sino las profundidades del mar ártico, por la misma razón explicada anteriormente, pero esa es otra historia (para otro artículo).

Asimismo, el autor se siente muy afortunado de haber podido visitar y subir las 5 cimas mencionadas, a lo largo de su carrera de montaña.

Les dejo unas fotos de l@s montañas/volcanes mencionad@s para que l@s disfruten:

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Chimborazo.

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Chimborazo (sus cinco cimas visibles).

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Chimborazo con sus cinco cimas visibles.

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Huascaran Norte (izq.) y Sur (der.), la Sur es la más alta.

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Huascarán (la cima sur es la derecha).

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Kilimanjaro.

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Kilimanjaro.

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Quito y Cotopaxi.

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Cotopaxi desde Quito.

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Cotopaxi.

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Cotopaxi.

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Everest.

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Everest (el más alto a la izquierda del centro).

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Everest (el más alto a la izquierda del centro).

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Everest (el más alto a la derecha del centro).

 

 

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