The difference between rational and logical thinking.

Can be symmarized by what two renowned thinkers, Carl Sagan (astrophysicist) and Irving Copi (logician), said which highlight both concepts and its differences.

Hereto, I give you the following famous quotes from said professors and authors:

“Absence of positive proof of an occurence is positive proof of its non-ocurrence”. – Copi.

“Absence of evidence is not evidence of absence”. – Sagan.

The first quote implies -and that´s all logic is, a series of implications- that because there is no proof of something happening, then that something didn´t happen.

The second quote states that even though there is no proof of something happening, it doesn´t mean it didn´t happen, it just means that the evidence hasn´t been found yet.

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Philosopher and logician Irving Copi and his university textbook (he wrote seven in all).

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Carl Sagan (astronomer, cosmologist, astrophysicist, astrobiologist, author, and science communicator, who worte more than 600 scientific papers and more than 20 books in astronomy and other natural sciences) .

Now some practical examples:

Religion is perfectly logical. It´s logical that mankind is afraid to know itself alone in the vastness of the Universe (all of space and time, or spacetime and its contents). Therefore, it is logical that it had to invent religion -etymologically defined as the relationship between mankind and its maker- as a way to give some meaning to its own existence, in order to appease the uncertainty that death brings to the living.

Worldwide religion and its doctrine is neither scrutinized nor evidenced.

“What is asserted without evidence, can be dismissed without evidence”. – Christopher Hitchens.

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Prodigious essayist, journalist and polymath, Christopher Hitchens.

Science is perfectly rational. It observes, records, measures and predicts and it is accurate and exact. It describes the natural world in all its realms, and if it doesn´t know or understand something, it does not invent in order to interpret or justify results.

Science is scrutinized and requires proof and evidence, and if evidence of something is not found, critical thinking and its mechanisms ensure that the evidence-finding process is perfected, and until found, no claims are made.

“Extraordinary claims require extraordinary evidence”. – Carl Sagan.

And let´s not forget the brilliant Richard P. Feyman (1965 Nobel physics prize winner) who  famously said:

“It doesn’t matter how beautiful your theory is, it doesn’t matter how smart you are. If it doesn’t agree with experiment, it’s wrong.” And also, “The first principle is that you must not be able to fool yourself, and you are the easiest person to fool”. Those are quintessential rational thinking statements.

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The amazing and formidable Richard Phillips Feynman.

Another great example is the quote by Sir Arthur Conan Doyle: “Once you eliminate the impossible, whatever remains, no matter how improbable, must be the truth.”

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The prolific Sir Arthur Conan Doyle.

Logic on the other hand usually goes something like this: If you are at A and you wish to to reach C, you must first reach B.

Rationality may agree with logic, but it goes further by saying: if you are at A, you may reach C by way of a different and possibly more direct path, for instance, a hypotenuse.  All you have to do is find it when it is not obvious (hence, the absence of evidence quote from Sagan).

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A typical problem of logic (an example):

Organizations are more logical than rational since they are based on beliefs more than proofs. For instance, core values which they use to hire and recruit, by use of psychological models (which are always biased one way or another), and are logic-based), which explains why they can get it wrong sometimes (rendering employees unhappy in their posts with so many organizational variables impacting on them in many ways), and why they say that psychology is not an exact science, and evidently so.

Logic is evident.

Rationality goes beyond the evident.

A typical solution of rationality (another example):

Marcus Aurelius (the stoic emperor), wrote in “Thoughts”: Of each particular thing, what is it in itself, what is its nature? This is a very rational statement.

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Sculpture of Marcus Aurelius.

The reality is that our brains evolved in the african savannah to survive, not to understand the Universe, thus, we need specific (scientific and rational) training to overcome our logic and intuition to become critical thinkers and rationalists to go one step further: rational counter intuitive thinking to help us solve the mysteries of the natural world and discover the secrets of the Universe.

 

 

 

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La moda del veganismo

 

El veganismo es una creencia y una moda, que como todas las modas humanas, son cíclicas (es decir, variables y volubles, como lo es el comportamiento humano).

Parecería que crece númericamente y sí lo hace, pero no a nivel demográfico mundial ya que nacen más que no son son vegetarianos o veganos que los que se convierten por convicción y además, hay muchos que dejan el veganismo y esos números convenientemente (para ellos) no los reportan.

Los veganos al no querer consumir productos de piel y comida de procedencia animal, estimulan la producción de sintéticos y de procesados, por ende dañando más la ecología del planeta y a los animales y selvas y bosques que tanto dicen amar, al dañar su salud y la de los humanos en general.

Aquí una vegana que dejó de ser vegana porqué pensó y entendió la situación después de casi dos décadas y dejó el veganismo por salud y porque no hacía la diferencia (y mundialmente atacada por la comunidad vegana, de ahí la doble moral de los veganos):

La verdad es que los veganos lo hacen para sentirse bien con ellos mismos, como si tuvieran una mayor autoridad moral sobre los demás y les gusta proyectar esa doble moral, aunque en realidad no hacen una diferencia significativa en el consumo animal (y sí en sus vidas como menciono más abajo) , y además son ignorantes e indiferentes en cuanto a que las plantas también sienten porque se comunican y piensan y se defienden de los depredadores no humanos (e ignorarlo es ignorancia):

Y un punto de vista racional de como el veganismo no es sostenible (ya que toma tiempo darse cuenta del impacto que una moda alimentaria tiene para los humanos):

Recientemente en un foro de veganos, una maestra escolar preguntó que cómo podía enseñar a sus alumnos a ser veganos sin que los padres se quejaran con ella y de ella.

Yo le contesté verbatim que el veganismo no es materia escolar, es una creencia personal, y como tal no es correcto ni ético que se impongan sus creencias en el salón de clases.

Luego otra posteó su consternación acerca de la “felicidad” de las gallinas que ponen huevos en casas y granjas de campesinos, y como hacer para que los campesinos no se coman los huevos para que las gallinas sean más felices y los huevos sean pollitos felices.

A lo que le respondí (verbatim) que habiendo especies importantes en peligro como orangutanes, tigres, osos polares y rinocerontes, preocuparse por la felicidad inexistente de gallinas es una de las razones por la cual el veganismo es disfuncional, utópico y francamente insostenible.

Estos foros deberían de dedicarse a compartir recetas mientras les dure la moda, y no os olvidéis que por eso, por más que crezcaís, os extinguireís porque no pensáis críticamente ni racionalmente, sino emocionalmente. Por eso el mundo jamás os hará caso. Tenéis que construir argumentos fundamentados en salud, ecología, economía y sustentabilidad de manera congruente y envolvente (que obvio no hacen).

Por lo que mi comentario en su totalidad (verbatim y basado en información), es el siguiente (mismo que posteé en otro foro vegano, haciéndome oficialmente el enemigo número uno de esos creyentes):

El problema principal es que los veganos creen que si todos fueran veganos, los animales de engorda estarían felizmente en el campo pastando y eso no es cierto. Los países muy consumidores de productos animales como 

Si mañana se prohibiera no ser vegano en el mundo, los billones de pavos, pollos, patos, vacas, ovejas, cabras, etc., serían inmediatamente sacrificados porque no los pueden alimentar y mantener y procrear sino los pueden vender como alimento.

Y no nacerían más, porque ya no los reproducirían. Estos animales no son especies en extinción. Estoy de acuerdo que no los deberían de tratar tan mal y de matar tan cruelmente, así que los métodos se tendrán que mejorar y que “humanizar”.

Solo que si los veganos fueran congruentes y tuvieran carácter y convicción, rescatarían los habitats de los animales en peligro de extinción como el del oso polar y del tigre de bengala, y del el orangután, y el del gorila plateado, y rescatarían al rinoceronte blanco y al negro (que ya está extinguido oficialmente).

Rescatar los océanos es más importante para la humanidad que rescatar los animales de engorda (ya que se estima que en 25 años habrá más plástico que peces en los océanos al paso que vamos).

Los humanos hemos acabado con 322 especies de fauna en los últimos 500 años (pero no ha acabado con las especies de engorda), y esos animales son mucho más importantes que los animales de engorda.

La fiesta brava es algo realmente salvaje en lo que deberían de invertir su tiempo legislando para desaparecerla por su crueldad.

El veganismo es una moda que así como vino, se irá. Muchas personas omnívoras tornadas al veganismo, regresaron a ser omnívoros.

Para el sano desarrollo del cerebro humano, es necesaria la grasa animal (saturada), y las plantas no tienen nada de complejo B.

Además, las plantas también sienten y se comunican y sufren cuando las matan (que eso no lo sepan los veganos es su problema, los estudios son serios y están publicados).

Además, los veganos no viven más: las personas más longevas del primer al cuarto lugar) son los japoneses, los españoles, los italianos y los franceses por países, y esas son nacionalidades omnívoras, que es lo que hay que ser (según un estudio de la OCDE):

http://www.mundotkm.com/us/salud-y-vida-sana/64487/los-10-paises-con-la-poblacion-mas-longeva

Un reporte de la BBC publicó que si los más de 7,500 mil millones de personas en el planeta fueran vegetarianos, 8 millones de personas no morirían de enfermedades relacionadas con el consumo de grasas animales saturadas (es el 0.01066% de la población mundial), por lo cual, la situación no cambiará, ya que esa cifra es menor a los que mueren al año de cáncer (8.2 millones) y de otras enfermedades crónico-degenerativas (9.4 millones por hipertensión y 3.8 millones por diabetes e hiperglucemia), y esas cifras que incluyen a los vegetarianos y a los veganos por igual (más de 14 millones de casos y 8.2 millones de muertes anuales): 

http://www.who.int/cancer/about/facts/es/

http://expansion.mx/salud/2013/04/03/la-hipertension-causa-la-muerte-a-94-millones-de-personas-cada-ano-oms

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs312/es

Sin embargo, el reportaje mencionado no considera que la repercusión de una vida humana entera sin algún tipo de carne, probablemente seria más corta y más perjudicada a la larga en el desarrollo del cerebro y enfermedades relacionadas a la carencia de la biodisponibilidad de complejo B (las plantas no tienen), y del Omega 3, 6 y 9 (mucho más biodisponibles de la carne que de las semillas).

El tema, claro, es que se coma carne en cantidades moderadas y siempre con verduras y frutas y no solo carne todo el tiempo.

Y eso que no hemos entrado en el tema del glutén (algo que los vegetarianos y veganos comen frecuente y principalmente ya que es una proteína componente del trigo y otros cereales y harinas), y que algunos investigadores atribuyen a la demencia y al Alzheimers, como los estudios publicados por el neurofisiólogo David Perlmutter en su famoso libro “Cerebro de pan”, y cuyas cifras son de 10 millones de nuevos afectados cada año y 47 millones de afectados globales:

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs362/es/

Y hablando del tema, el reconocido neuropsiquiatra David Servan Schreiber, escribió en 2008 el famoso libro “La dieta anti-cáncer”, y el vegetarianismo y el veganismo no son la dieta propuesta.

El siguiente reporte científico de Austria afirma que los vegetarianos y veganos son más proclives a enfermedades (mentales y físicas), y muerte anticipada que los omnívoros:

http://www.independent.co.uk/news/science/vegetarians-are-less-healthy-and-have-a-lower-quality-of-life-than-meat-eaters-scientists-say-9236340.html

A continuación los resultados (usando covariancias) de su estudio:

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Además del estudio citado, los veganos no viven mejor (calidad de vida), por dos motivos: el primero es que su creencia es como una religión para ellos y ven como malos a los que comen productos animales, y eso hace que se peleen con el 99% de la población y se vuelven disfuncionales en sus relaciones con amistades, familiares y co-trabajadores, porque viven frustrados y enojados todo el tiempo con todos porque no son como ellos en esa creencia, y segundo, las plantas tienen una cantidad muy tóxica de insecticidas y pesticidas (algunas son citotóxicas como el glifosfato, y encima, las hortalizas de los supermercados y mercados en general, ya están todas genéticamente modificadas por Francia e Israel principalmente, ya que estos dos países están a la vanguardia de la industría agrónomica a nivel mundial, las cuales los intoxican las aguas y el aire con sus agroquímicos (como Monsanto), para que puedan comer sus vegetales, y que encima están matando a las abejas, y salvar a las abejas es mucho más importante que a las vacas y a las ovejas, y pollos, etc.

Si bien es cierto que la carne roja contribuye al calentamiento global en un 25% por la cantidad de fertilizantes y de metano de los gases y estiércol de los animales de engorda, la solución es comer menos carne, más no dejarla de comer en su totalidad. Simplemente su visión no es realista porque no está fundada en ciencia sino en creencia, por lo  tanto, es emocional y no racional.

Y eso que no hemos entrado en el factor económico: todos los que trabajan en la industria alimentaria animal a nivel mundial, ¿de qué van a vivir? Acaso los veganos los van a emplear en otras cosas y a mantener?

Además, todos los veganos eran y fueron omnívoros en algún momento reciente en sus vidas y vaya que echan de menos la carne, por eso se enojan y frustran tanto (porque su pseudo sacrificio no está haciendo ni hará la diferencia que ellos buscan, y sólo se deprivan ellos de esa alimentación).

Asimismo, los humanos no somos rumiantes, no tenemos varios estómagos para procesar la celulosa de las plantas y nuestros dientes y enzimas salivares no son para comer y digerir plantas exclusivamente.

Acaso los veganos ahora se van a enojar con los leones y tigres y leopardos y pumas y jaguares y lobos y osos y con los tiburones, etc? Y con los que tienen granjas y montan a caballo (porque los caballos no son felices y libres). Es una locura!

Así es la vida, por eso se le llama cadena alimenticia y tiene cientos de millones de años de ser así, supérenlo y acéptenlo!

Además, hay tantas otras causas más nobles e importantes en cuestiones de empatía y de ética universal como la pobreza y la desigualdad y la hambruna y el anaflabetismo mundial, que hacen entender que los veganos enfocan sus energías en algo inútil en realidad sin fines espirituales.

Los veganos antes de ser veganos deberían de conocer y entender el utilitarianismo (Jeremy Bentham), antes de querer convencer a otros de sus irracionalidades. Y si fueran menos emocionales , deberían de entender que no están pensando críticamente (posiblemente por falta de grasa saturada en sus cerebros), y que no deben de imponer sus creencias en los demás.

Como punto final, el veganismo no provee al cuerpo humano con la suficiente energía para esfuerzos máximos, os dejo algunos enlaces de esa historía del año pasado (ningún vegano ha subido el Everest o algún Ochomil):

https://www.cuantarazon.com/1010231/sube-al-everest-para-demostrar-que-los-veganos-son-fuertes-y-se-muere

http://www.adnradio.cl/noticias/sociedad/mujer-subio-el-everest-para-demostrar-que-los-veganos-no-son-debiles-y-murio/20160523/nota/3141352.aspx

http://www.prensalibre.com/internacional/alpinista-australiana-muere-subiendo-el-everest-para-probar-que-los-veganos-son-fuertes

El siguiente cartel describe el problema de hablar con creyentes en general que no piensan críticamente cuando sus emociones domina su pensamiento (en realidad, más que lógica, la palabra correcta es racionalidad):

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A continuación una tabla de los países consumidores de carne (la mayoría incrementaron de 2002 a 2009 con la causación de mayor riqueza poblacional), cifras que no van a disminuir por la moda del veganismo (aunque tal vez sí por el control de las emisiones de gases invernadero en la forma de metano y bióxido de carbono principalmente) :

Países por consumo de carne (per capita)

Country Kgs/person (2002) Kgs/person (2009)
 Albania 38.2 44.1
 Algeria 18.3
 American Samoa 24.9
 Angola 19 22.4
 Antigua and Barbuda 56 84.3
 Argentina 97.6 98.3
 Armenia 27.7 45.8
 Australia 108.2 111.5
 Austria 94.1 102
 Azerbaijan 15.9 32
 Bahamas 123.6 109.5
 Bahrain 70.7
 Bangladesh 3.1 4
 Barbados 88.7 74.5
 Belarus 58.6 78.4
 Belgium 86.1 76.9
 Belize 74.7 42.5
 Benin 16.2 20.9
 Bermuda 96.2 101.7
 Bhutan 3
 Bolivia 50 59.1
 Bosnia and Herzegovina 21.4 27.9
 Botswana 27.3 26.2
 Brazil 82.4 85.3
 Brunei 56.4 67.5
 Bulgaria 69.4 53
 Burkina Faso 11.2 14.8
 Burundi 3.5 5.2
 Cambodia 13.9 16.6
 Cameroon 14.4 12.7
 Canada 108.1 94.3
 Cape Verde 26.3 46.1
 Côte d’Ivoire 11.3 13.3
 Central African Republic 28 33.5
 Chad 14.3 13
 Chile 66.4 74.1
 China 52.4 58.2
 Colombia 33.9 46.5
 Comoros 7.6 13.4
 Republic of the Congo 13.3 13.4
 Democratic Republic of the Congo 4.8
 Costa Rica 40.4 51.1
 Croatia 49.9 66.3
 Cuba 32.2 49.4
 Cyprus 131.3 78.1
 Czech Republic 77.3 83.4
 Denmark 145.9 95.2
 Djibouti 17.1 23.7
 Dominica 67.1 68.6
 Dominican Republic 37.8 53.7
 Ecuador 45 56.4
 Egypt 22.5 25.6
 El Salvador 21.4 28.3
 Eritrea 7.7 7.7
 Estonia 67.4 59.6
 Ethiopia 7.9 8.5
 Faroe Islands 86.4
 Fiji 39.1 38.8
 Finland 67.4 74.8
 France 101.1 86.7
 French Guiana 13.2
 French Polynesia 112.2 101.9
 Gabon 46 66.4
 The Gambia 5.2 8.1
 Georgia 26 25.5
 Germany 82.1 88.1
 Ghana 9.9 13.9
 Greece 78.7 74.8
 Greenland 113.8
 Grenada 97 61
 Guadeloupe 12.7
 Guam 52.6
 Guatemala 23.8 28.8
 Guinea 6.5 8.6
 Guinea-Bissau 13 16.2
 Guyana 31.8 39
 Haiti 15.3 15.6
 Honduras 24.7 34.3
 Hungary 100.7 76
 Iceland 84.8 86.2
 India 5.2 4.4
 Indonesia 8.3 11.6
 Iran 23.1 36.3
 Ireland 106.3 87.9
 Israel 97.1 96
 Italy 90.4 90.7
 Jamaica 56.8 59.1
 Japan 45.9 45.9
 Jordan 29.8 42
 Kazakhstan 44.8 62.6
 Kenya 14.3 16.7
 Kiribati 32.1 38.5
 Kuwait 60.2 119.2
 Kyrgyzstan 39 36.9
 Laos 15 21.3
 Latvia 45.7 61.5
 Lebanon 63.1 58.8
 Lesotho 15.4 18.3
 Liberia 7.9 10.4
 Libya 28.6 33.5
 Lithuania 49.5 78.2
 Luxembourg 141.7 107.9
 Macedonia 35.4 40.8
 Madagascar 17.6 14.7
 Malawi 5.1 8.3
 Malaysia 50.9 52.3
 Maldives 16.6 21.6
 Mali 19 22.2
 Malta 86.9 84.5
 Martinique 13.9
 Mauritania 29.9 29.7
 Mauritius 39.6 49.4
 Mexico 58.6 63.8
 Moldova 22.7 26.8
 Mongolia 108.8 82.1
 Montenegro 57.7
 Morocco 20.6 30.1
 Mozambique 5.6 7.8
 Myanmar 10.7 32.1
 Namibia 34 28.3
   Nepal 10 9.9
 Netherlands 89.3 85.5
 Netherlands Antilles 73.3 91
 New Caledonia 76.6 72.6
 New Zealand 142.1 106.4
 Nicaragua 14.9 25.3
 Niger 11.2 25.6
 Nigeria 8.6 8.8
 Norway 61.7 66
 North Korea 10.8 13.4
 Oman 49.8
 Pakistan 12.3 14.7
 Panama 54.5 63.5
 Papua New Guinea 73
 Paraguay 70.3 41.9
 Peru 34.5 20.8
 Philippines 31.1 33.6
 Poland 78.1 76.9
 Portugal 91.1 93.4
 Qatar 90.5
 Reunion 46.8
 Romania 54.5 64.7
 Russia 51 69.2
 Rwanda 4.4 6.5
 Saint Kitts and Nevis 99.3 70.8
 Saint Lucia 124.1 93.6
 Saint Vincent and the Grenadines 79.1 91.4
 Samoa 82.6 87.2
 Sao Tome and Principe 9.6 16.5
 Saudi Arabia 44.6 54.4
 Senegal 17.7 15.8
 Serbia 45.2
 Serbia and Montenegro 77.6
 Seychelles 51.1 35.6
 Sierra Leone 6.1 7.3
 Singapore 71.1
 Slovakia 67.4 60.4
 Slovenia 88 88.3
 Solomon Islands 9.7 11.9
 South Africa 39 58.6
 South Korea 48 54.1
 Spain 118.6 97
 Sri Lanka 6.6 6.3
 Sudan 21 19.1
 Suriname 40.3 47.5
 Swaziland 34.2 26.9
 Sweden 76.1 80.2
  Switzerland 72.9 74.7
 Syria 21.2 22.8
 Tajikistan 8.7 14.7
 Thailand 27.9 25.8
 Timor-Leste 41.3 33.8
 Tanzania 10 9.6
 Togo 8.5 11.7
 Trinidad and Tobago 57.8 47.7
 Tunisia 25.5 25.9
 Turkey 19.3 25.3
 Turkmenistan 41.7 58.6
 Uganda 11.7 11
 Ukraine 32.3 48.5
 United Arab Emirates 74.4 73.8
 United Kingdom 79.6 84.2
 United States of America 124.8 120.2
 United States Virgin Islands 6.6
 Uruguay 98.6 55.3
 Uzbekistan 20.7 28.4
 Vanuatu 32.6 35.4
 Venezuela 56.6 76.8
 Vietnam 28.6 49.9
 Yemen 14.7 17.9
 Zambia 11.9 12.3
 Zimbabwe 15.2 21.3

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_meat_consumption

Más información cerca de la producción alimentaria animal:

https://ourworldindata.org/meat-and-seafood-production-consumption/

 

 

 

The trouble with flatearthers.

Is their own ignorance. Which by definition is not an insult, Webster defines it as a lack of knowledge, understanding, or education. And in the case of flatearthers, it is indubitably true (even if it is only in science).

Misinformation, lack of critical thinking and conspiracy theories gone from awry to berserk…those are the main reasons for some of the trouble ahead with flatearthers, which have their own society to boot!

Flatearthers are just “regressed five centuries in reasoning”, as famed astrophysicist, Neil DeGrasse Tyson put it to a certain rapper.

Now said rapper, wants to raise one million US dollars to send a satellite to review that the Earth is flat (except for some reports claiming that Interorbital Systems, can with only $8,000 usd, send up a satellite briefly):

http://www.miamiherald.com/news/nation-world/national/article175416536.html

The point is that with all that goes on in the human world today like famine, disease, natural disasters, and lack of education, said person, wants to spend a great sum of money for an innoble cause: to prove that he´s ignorant (on science anyway).

However, I digress from Neil, because to me, it is not due to a lack of reasoning that flatearthers exist as such, it´s rather their lack of knowledge, since, if they had the knowledge necessary, they would reason correctly and not regress five centuries.

The real problem is that it doesn´t stop there.

I was talking about this to someone (a school teacher in fact), and I was astounded when she told me that she knew someone with a PhD, who taught (obviously not science), his pupils about flat Earth “because they had a right to know and choose the truth”.

I told her that it was her duty to take action* and report him to that school on the grounds that whilst having a PhD in the much softer humanities subjects, he was and is, clearly  unqualified to have that conversation in the classroom with young impressionable minds. Especially when science is neither his subject not his forte.

*”Those with the ability to take action, have the responsibility to take action”. -Thomas Jefferson.

Needless to say she scoffed at me, she also dismissed my remarks and would not give me the name of the ignoramus nor of the school either. She also said that I was too severe in calling him what he is, an ignoramus (which is certainly true if he´s a flatearther, and no PhD saves him from it).

First of all, we have the Shell theorem which Isacc Newton proved and which states that:

  1. A spherically symmetric body affects external objects gravitationally as though all of its mass were concentrated at a point at its centre.
  2. If the body is a spherically symmetric shell (i.e., a hollow ball), no net gravitational force is exerted by the shell on any object inside, regardless of the object’s location within the shell.

I donnot want to go into all the complex mathematics of it, needless to say that not knowing this, doesn´t exculpate an ignorant person from saying that the Earth is flat.

“That which can be ascertained without evidence, can be dismissed without evidence.” – Cristopher Hitchens.

“Extraordinary claims, require extraordinary evidence.” – Carl Sagan.

Basically, the Earth has gravity because it is a sphere, if it were flat, it would not exert a gravitational pull on the objects on it (including humans).

A solid, spherically symmetric body body can be modelled as an infinite number of concentric, infinitesimally thin spherical shells. If one of these shells can be treated as a point mass, then a system of shells (i.e. the sphere), can also be treated as a point mass. Consider one such shell:

Shell-diag-1.svg

Shell-diag-1-anim.gif

Shell-diag-2.svg

More on the source: https://en.wikipedia.org/wiki/Shell_theorem

In any case, the Shell theorem (and newtonian mechanics and calculus) also describes, measures and predicts this very familiar concept:

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Which just couldn´t happen with flat surfaces facing each other (for reasons already explained).

So, we have this:

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Versus this!

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Except, that the conical part underneath could not possibly exist, since it would only provide gravity on that upside down area, and not on the flat surface, as proven by the Shell theorem.

So how did all this come about?

It all started some 29 centuries ago (8 BC), when the ancients of Mesopotamia and Egypt (and through Homeric accounts), thought that the “Okeanos” -from which the word Ocean is derived- was a flat body of water from which the confines of the Earth dropped sharply off (which, if they really thought about it, it is an imposibility since then the entire ocean would fall off and empty, unless more sillyness kicked in, and they imagined that there would be a wall or a dam or a dyke holding it from dropping off).

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So the real question is why some people in the 21st Century are reverting to believing what ancients 29 or more centuries ago believed when they didn´t know the vast body of knowledge we now know as a civilization? It boggles the mind, that the minds of those are so boggled…

That´s why a good scientific schooling is of paramount importance early in life: to avoid the pitfalls of organised and utter ignorance.

It was Isaac Newton who wrote in a letter to Robert Hooke that “If I have seen further it is only by standing on the shoulders of giants” (originally attributed for the first time to Bernard of Chartres).

So what does this mean? That by taking off from where the last one left off, we have been able to advance in the name of science, which only seeks to know the truth by understanding how things work, not by saying something like: so, I don´t understand this, so I´ll invent a fantasy answer and stick by it and force others to believe it by using fear, guilt, violence and coertion.

Thus, enter religion, esoterism, folklore, and irrational fantasy, perhaps due to the lazyness of others to think critically.

Nowadays we have space satellites, space shuttles, space telescopes, space probes and space stations, offering unmistakeable views of the Earth as an oblate spheroid (a round object accentuated at the equator).

They say that one image is worth more than 1,000 words, thus, one only needs to look at the following youtube link with artificial satellite Earth-images from space, to know that the flat Earth myth is just that (as Earth´s curvature can clearly be appreciated):

You can easily find it in Youtube if you type:

Earth From Space – Nasa Live stream Video From the International Space Station

Or at the many NASA pictures of Earth from the Moon and from spatial probes:

The Earth (Apollo 11 photo)

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The Earth taken from Apollo 8

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Pale Blue Dot, a picture of Earth, taken from Voyager 1 as it leaves the solar system at a record distance of about 6 billion kilometers (3.7 billion miles, 40.5 Astronomical Units), in february 14, 1990

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More on that:

https://en.wikipedia.org/wiki/Pale_Blue_Dot

https://www.nasa.gov/jpl/voyager/pale-blue-dot-images-turn-25

The Earth and the Moon

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Or, how about Felix Baumgartner´s record breaking straotspheric jump from over 39,000 metres (over 128,000 feet), where the Earth´s curvature is also appreciated:

 

Also check out:

http://www.popsci.com/10-ways-you-can-prove-earth-is-round?src=SOC&dom=fb#page-10

Famed Harvard PhD astrophysicist, Director of the Hayden Planetarium in NYC, and science divulgator, Neil deGrasse Tyson, debunking the ignorant flat Earth claim on live TV:

More on Neil debunking the flat Earth non-sense:

So if rappers, politicians, actors, teachers, and laymen believe that the Earth is flat, it speaks ill of the education system, it speaks ill of themselves and it requires that they exert responsibility on their own ignorance (in other words, they should keep it to themselves, because to say those things and want to influence others, just says that they are very proud of their own ignorance, which is not something to be proud of at all).

Eratosthenes was the first person to measure the circumference of the Earth quite precisely circa 260-265 BC:

Eratosthenes’ method of measuring Earth’s circumference.By knowing the length of an arc (l) and the size of the corresponding central angle (α) that it subtends, one can obtain the radius of the sphere from the relation that the proportion of the length of arc l to Earth’s circumference, 2πR (where R is Earth’s radius) equals the proportion of the central angle α to the angle subtended by the whole circumference (360°)—i.e., l : 2πR = α : 360.

What he did, is realize that at the same time, the Sun cast shadows of distinct angles on two known places (Alexandria and Syene) which were separated by a known distance. So being the mathematician he was, he calculated the arc (angle) provided by the shadows at exactly the same time of day, and with the measured distance between the two places, he then covered the 360° spectrum in the known distance to calculate and rationalize that the Earth was aproximately 40,000 kilometres in diameter, and he was right to a high degree of accuracy!

Needless to say that you cannot measure the circumference of a flat surface!!

More on Eratosthenes and his breakthrough Earth-measuring method:

https://www.britannica.com/biography/Eratosthenes

https://en.wikipedia.org/wiki/Eratosthenes

From then on, early scientists began to share the knowledge that the Earth was and is, indeed, round. Many others (the ignorant-uniformed), were still unaware.

It wasn´t until 1492 with Columbus´maiden voyage, and the subsequent circumnavigations of oceanic explorers, (like that of Magellan), that the general public (laymen), began to understand that the Earth was and is spherically shaped (an oblate spheroid to be exact).

What ignorant people thought in those days prior to the trip

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We now know that the Earth is actually an oblate spheroid

The Earth as an oblate spheroid with the equator bulging more than at the poles (meaning that around the poles, they have a narrower diameter than around the equator), due to the Earth´s rotation on its tilt axis, caused by its mass and its angular momentum (sustained acceleration).

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From then on, the mercator scale world map projections began to assume (quite correctly), that the Earth was and is, round.

Early Mercator map projection cartograph:

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Current Mercator map projection cartograph:

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Enter the ignorance and follyness* of Samuel Shenton (among others) who revived the ancient belief of a flat Earth:

Who believed in 1956 that the Earth was flat and not spherical, this was before the russians launched Sputnik 1 to circle the Earth. It slowly died and was revived by Charles Johnson in 1972, it slowly died and was revived in 2004 by Daniel Shenton (no relation to Samuel), who claims there is no proof that the Earth is round. What do these three have in common? You guessed it! Zero science knowledge and understanding.

 *Folly: lack of good sense, lack of understanding, lack of foresight. The greeks called it “scotoma”, meaning lack of vision, in other words, the mind sees what it wants to see, not what is.

So my guess is that this too will slowly die until it is again revived by some other ignoramus to suit his personal agenda filled with a few moments of glory by being in the limelight.

Just think of this:

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N.B. Any large object in space or the Universe, because of its great size will pull on itself due to gravity and the only object whose shape is able to exert enough reaction force to the action of  the collapse of itself, is a sphere (surface tension vs internal pressure, which is Netwton´s 3rd law of action and reaction). That´s why all stars and planets of a minimum determined size are spherical (more or less). For the  non-belivers in gravity, they are beyond help, so just ask them to take a long walk on a short pier, and when they splash, just yell at them “that´s gravity for you, you science blasfemers!”.

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So it´s all QED: “quod erat demonstrandum” (what was demonstrated). A quote very fittingly atributed to the greek mathematician of geometry, Euclid.

And this, not entering into topics like the fabric of space-time (Einstein),  and its causality which evinces the geodesic of the Universe (π), meaning more spherical forms of large objects in the Universe:

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Aventuras durante más de un año en el Himalaya

(Fotos de las expediciones al final)

Hablando con una persona quien me preguntó cuantas veces había yo ido al Himalaya (Nepal y Tíbet), me despertó el querer escribir acerca del tema ya que aunque breve, tuve una extensa y rica experiencia himaláyica, la cual espero pueda retomar y continuar en el futuro próximo.

Himalaya significa “lugar de las nieves” y es endémico de un área en Asia central donde se encuentran las montañas más grandes e impresionantes del mundo, mismas que se llaman Ochomiles (Eight Thousanders), de las cuales hay solo 14 y están divididas entre los 5 Ochomiles del Karakoram en las fronteras de Pakistán y China (K2, Broad Peak, Gasherbrum I & II y Nanga Parbat) y las 9 de Tíbet, Nepal e India (Everest, Kangchenjunga, Lhotse, Makalu, Cho Oyu, Dhaulagiri, Manaslu, Annapurna y Shisha Pangma).

Foto de la NASA desde el transbordador espacial con el Everest al centro en la parte superior

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Foto aérea del Karakoram con el K2 al centro en la parte superior

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Coloquialmente, cuando se dice Himalaya, se refiere más a la cordillera limítrofe entre Tíbet (China) y Nepal y Nepal e India, aunque orográfica y geofísicamente, también incluye a las cordilleas del Pamir y del Tien Shan en el nor-noroeste lejano (Tajikistán y Kirgistán), al Karakoram al noroeste intermedio, y al Hindu Kush (India) al noroeste cercano.

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Mapa del Himalaya

Y bueno, no es que haya vivido más de un año ininterrumpido ahí, aunque sí pasé más de un año en las majestuosas montañas de allá en un período de 7 años:

La primera vez que fui, fue en el verano de 1995 al Broad Peak en el impresionante y veritiginoso Karakoram (Pakistán), pasando 2 meses enteros a una altitud de entre 5 mil metros en el campamento base, hasta más de 8 mil metros durante el ascenso.

Broad Peak 8,060m

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Luego regresé en el otoño de 1996 al Cho Oyu (Tíbet) y estuve 1 mes entre el base a 5,700 metros y la cumbre con sus más de 8,200 metros.

Cho Ouy 8,201m

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Después durante la primavera de 1997, fui al Lhotse (Nepal), permaneciendo entre los 5mil y más de 8mil metros durante 2 meses.

Lhotse 8,516m

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Posteriormente en la primavera de 1998 fui al Makalu (Nepal) y al base del Everest (Nepal) por 2 meses, pasando esa temporada entre los 5mil y casi 8mil 500 metros.

Makalu 8,481m

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En el mismo 1998, pero en el otoño, fui al Manaslu (Nepal) y permanecí ahí por 1.5 meses.

Manaslu 8,153m

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Ulteriormente fui al Everest (Tíbet) en 1999 permaneciendo entre el base a más de 5 mil metros y la cumbre por 2.5 meses.

Everest 8,850m

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Y finalmente regresé al Everest (Tíbet) en el 2000 (por 2.5 meses) y en el 2002 (por 2 meses).

Lo que eroga 15.5 meses en total, o un año y tres meses y medio lo que he permanecido en el Himalaya arriba de los 5 mil metros de altitud (más otro tanto de temporalidad prolongada en jornadas, dedicadas a los traslados y a los trámites burocráticos).

Evidentemente me ha tocado un poco de todo, desde hacer cumbre y no tener algo dramático que contar (más que el sacrificio extremo de la hipoxia corporal debido a la falta de oxigeno, y el desconfort por el frío, el hambre, la sed y el esfuerzo), hasta ver morir compañeros a pocos metros de mi y a la distancia también.

Este escrito no es de montaña sino de algunas aventuras circundantes a esos viajes…por lo que no voy a escribir acerca de esos ascensos.

Subir montañas es como la vida misma, solo que en un microcosmos más acelerado, sabes de muertes de manera más acelerada que en la vida cotidiana y los problemas de salud se exacerban.

Dicen que si en los viajes conoces a la gente, en los viajes de montaña los conoces a nivel microscópico. Y más aún: te llegas a conocer a ti mismo hasta los huesos, concordando con lo que escribió el legendario explorador Sir Ernest Shackelton: “hemos escuchado el texto de la naturaleza y hemos llegado al alma desnuda del hombre”.

Sir Ernest Shackleton

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Dicho lo anterior, no lo dejaría ni lo cambiaría, el montañismo me ha dado mucho y gracias a el, he podido recorrer el mundo, situación afortunada que sigo haciendo hoy en día. Obviamente, poseo el gen de la aventura y el gen del liderazgo situacional, de los cuales he escrito en otras entradas del blog.

“El camino más corto hacia uno mismo, lo lleva a recorrer el mundo”. – Herman Keyserling.

Herman Keyserling

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“El mundo es como un libro, y quien no viaja, lee solo una página”. – Agustín de Hiponia.

Agustín de Hiponia

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El mundo en tus manos…o no…

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“El mundo es tan grande o tan pequeño, como uno mismo se lo haga”.- Ivan Loredo Vidal.

Ivan Loredo Vidal

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Definitivamente escalar montañas en general y en especial las gigantes, fortalece el carácter, “el tipo de fortalecimiento de carácter que solo se encuentra en las cimas de montañas, cruzando desiertos y océanos y en la guerra” – Capt. Christopher Sheldon, del malogrado buque-escuela Albatros.

El actor Jeff Bridges, interpretando al Capt. Sheldon en el filme biográfico de Ridley Scott, “White Squall”, La Tormenta.

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Una de las cosas que me gusta de esos viajes es poder haber visitado templos budhistas, estado presente durante ordenaciones de lamas jóvenes y recibido “pujas” o ceremonias  budhistas para que la montaña permita que la subamos sin cobrarnos el último precio: nuestras vidas.

Lamas tibetanos en ceremonia en monasterio

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Recuerdo una ocasión en 2002 en Tíbet, durante la cual para pasar el tiempo y esperar a que las condiciones del tiempo mejorarán en el Everest, fuimos de excursión por Shigatse con un amigo mexicano y con otros búlgaros, y por salirnos fuera de la ruta trazada para turistas aventureros en nuestro jeep alquilado, nos arrestaron y nos detuvieron en una estación de policía chino-tibetana.

Fue una situacíon cómico-dramática ya que nosotros no hablábamos ni chino ni tibetano y ellos no hablaban inglés ni mucho menos español. Al final pasamos unas horas encerrados tras las rejas, mientras revisaban nuestros papeles, permisos y pasaportes, y, después de una horas muy aburridas e inciertas, nos liberaron y prometimos jamás salirnos de la ruta otra vez para explorar caminos poco transitados en la planicie tibetana! Jaja!

Mapa ilustrando la ruta que he tomado 2 veces desde Lhasa, capital del Tíbet, hasta el base del Everest, pasando por Shigatse.

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En otra ocasión, encabecé una rebelión en el 2000 para ir a Shigastse desde el Everest con unos compañeros ingleses, con el malestar que esto le causó al líder de la expedición. En esa ocasión no nos arrestaron ya que nos fuimos directo a Shigatse, a un spa a recibir masajes, baños de vapor y saunas que nos sirvieron mucho para recargar baterías, en especial yo lo requería pues estaba muy contracturado de la espalda.

Shigatse en Tíbet

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El trek (caminata) de regreso del Manaslu, es es hermoso, hirsuto, austero, poco visitado y de jornadas largas en el cual durante el 3er o 4to día, intentábamos llegar al poblado de “Tangurmu”, el cual jamás vimos o conocimos o encontramos, por lo que terminamos durmiendo en el suelo (camino de tierra) con los primates (changos/monos) del lugar, ya que no llevábamos ni sacos de dormir ni tiendas porque el helicóptero se había llevado todo unos días antes.

Trekkeando en el Mansalu trek trail

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Cabe mencionar que llegamos al base del Manaslu en helicóptero y nos bajamos a pie, por lo que no conocíamos el camino y nos confiamos que llegaríamos a dormir en chozas con colchonetas en las noches. A veces, las caminatas de acercamiento pueden ser tan interesantes, intensas y emocionantes como escalar las montañas! Jaja.

El poderoso helicóptero de carga ruso Mi 17V usado en el Himalaya.

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También en ese viaje, explorando un poco la llanura por el base del Manaslu, descubrí la cueva de Milarepa, un lugar absolutamente remoto y fantástico! Cuenta la leyenda, que Milarepa (famoso yogui, poeta e iluminado de Tíbet en la edad media), estaba meditando en la planicie debajo del Manaslu y teleportó telekinéticamente una gigantesca roca unos 200 metros arriba de la ladera, donde hoy en día unos lamas construyeron posteriormente un templo muy oculto, silenciosamente enigmático y remoto, el cual ni sé cuantos forasteros hayan visitado o sepan de su existencia, cuando subí a conocerlo al ver al piedra desde abajo, yo era la única persona ahí, aunque no estaba abandonado. Fue una experiencia magnífica y surreal!

Foto del monasterio en la cueva de Milarepa junto a la piedra (a la izquierda).

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Foto que marca el punto donde se encuentra la cueva en el el círculo amarillo.

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Jetsun Milarepa (1052-1135)

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Durante la caminata de acercamiento al Makalu, la cual es de 10 días muy interesantes (en comparación, la caminata al Everest por Nepal es de 5 días mucho menos extremos), en la que pasamos por el “paso” del legendario explorador, Eric Shipton y cuyo nombre tiene: “Shipton Pass” o paso de Shipton.

Shipton Pass

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Todo comenzó, volando desde Kathmandú en un avión monoplano pequeño el cual baja en picada a 45° (la única manera de bajar entre tantas montañas en el único campo de pasto donde aterriza en Tumlingtar a 400 metros sobre el nivel del mar), provocando que todos los a bordo vomiten y las alas afuera se vean por las ventanas con sus alerones a 90°!! Yo no vomité, pero si me dio mucho asco que todos vomitaran (recuerdo una experiencia similar en un barco rápido de Cozumel a Playa del Carmen (caribe mexicano) donde me tuve que salir por una compuerta a respirar aire fresco para no oler tanta vomitada, y también yendo de Málaga a Sevilla en autobús por una sinuosa subida, solo que ahí, como en el avión, no había ni como hacerle para no oler las vomitadas de los demás, solo aguantar.

El avión que se utiliza para “aterrorizar” en Tumlingtar de Yeti Airlines

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El trek de 10 días nos llevó a vivir unas aventuras memorables, por ejemplo, un día caminamos sobre un campo de nieve, el cual al hundir un pie en la nieve, y pensando que era una pequeña grieta u hoyo, me di percaté que en realidad habían ramas de árbol debajo y que !había deslizado la pierna entre unas ramas! !Estábamos caminando unos 15-20 metros sobre el suelo cubierto de nieve profunda que había cubierto todos los árboles de esa región! !Extraordinario!

Imagen del trek al base del Makalu

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Luego, en la noche, al acampar sobre la nieve en las laderas montañosas, encontrábamos a nuestros asombro, huellas de un leopardo de las nieves, el cual seguro buscando comida, rodeaba nuestras tiendas en la noche sin que nosotros nos diéramos cuenta de ello. La verdad es que ese tímido y magnifico felino estaba más asustado de nosotros, que nosotros de el (él).

El elusivo Leopardo de las nieves del Himalaya

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En el base del Makalu

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Al siguiente relato le llamo: comiendo salmón y caviar ruso a 7,400 metros en el Makalu La (campo 3), en el Makalu a las 7 pm y a -30 grados Celsius con rachas de viento hurracanado de 100 kph.

Una de las experiencias más surreales que me han tocado vivir, fue cuando en mayo de 1998, subiendo en solitario al collado conocido como el Makalu La, muy cansado, ya de noche y con un viento terrible que se aceleraba en forma de venturi y que había destruido varias tiendas, por lo que montar una tienda era imposible, y que me obligó a desplazarme pecho tierra (nieve), para no ser aventado por el viento de regreso hacia la rampa de 600 metros de altitud y  con 70° de inclinación que acababa de subir, me dejó atónito.

El Makalu La en el Makalu, es el área entre los dos triángulos (campamentos)

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No sabiendo qué hacer, me seguí arrastrado intentando buscar un refugio y vislumbré una luz dentro de una tienda rusa y me arrasté hasta ella, cuando llegué, grité para que me oyeran y moví la tienda un poco, para mi sorpresa, eran los amigos rusos Genia (Evgeny) y  Bobby (Borislav), quienes estaban muy a gusto platicando y quienes me invitaron a pasar y me acomodaron en su “palacio” ruso, y me alimentaron con lo que estaban comiendo: ¡salmón ahumado y caviar!

¡Simplemente superlativo! Un momento estaba en pánico de pensar en tener que descender la peligrosa pendiente con las condiciones del momento, o pasar la noche a la intemperie y arriesgar congelaciones y amputaciones por el vivac, y el otro estaba tan cómodo como en la sala de mi casa comiendo un manjar. Gracias a ambos (spasibo drugs).

Salmón y caviar

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Tambien con ellos dos viví un momento espeluznante en el campo 2, cuando pasada la media noche, escuché un jumbo jet aterrizando al lado. ¿Cuál jumbo jet? ¡Avalancha!

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La estruendosa avalancha se desvió de nuestro campamento y nos esquivó ¡por menos de 10-15 metros! Habían como 10 tiendas acampadas, y ninguna fue destruida. Además de lo aterrador que seas despertado por una avalancha mientras duermes dentro de tu saco de dormir, lo impresionante es que nada más se escuchó, Genia y Bobby pasaron corriendo en ropa interior y sin botas sobre la nieve, gritándome que saliera de mi tienda! Es decir, su tienda, la cual estaba como 15 metros más hacia la avalancha (mientras que la mía estaba unos 15 metros más alejada del paso de la avalancha), ya la habían abandonado y yo penas estaba saliendo de mi saco de dormir y abriendo la puerta trasera y los vi pasar corriendo! Vaya velocidad para salvar el pellejo, y justo o que debe uno hacer.

Otra interesante aventura fue cuando después de subir el Makalu, volé directo al base del Everest (sin cobro adicional), para dirigir a un piloto ruso que no conocía la región y necesitaba ir a rescatar a un estadounidense al base del Everest porque tenía las costillas rotas.

Lo que sucedió es que nos regresamos en el helicóptero que habían alquilado los amigos rusos, y al llegar a Lukla, tuve la oportunidad el ir al base del Everest para reunirme con una persona que estaba allá. Mi amigo ruso, Slava (Viatcheslav), lo arregló, le dijo al piloto que yo lo llevaría, ya que yo conocía bien la región gracias a que estuve ahí en el ’97, y que antes de subir al Makalu, acompañé a la persona que quería ver en el Everest hasta el base, y luego me regresé a Kathmandú para iniciar el ascenso al Makalu con mi equipo, muy improvisado estuvo.

Y fue increíble, un trayecto que toma 5 días de Lukla al base lo hicimos en 15 minutos! Además, el poderoso helicóptero Mikoyan, lo elevó a mas de 6 mil metros y pude ver arriba de campo 1 hasta el campo 2 a través del valle del silencio (mismo en el que yo ya había estado en el ´97), y toda la peligrosa e intimidante cascada de hielo del Khumbu antes de aterrizar.

Helicoptero sobrevolando el base del Everest  a 5,350m (Nepal)

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El problema fue que en cuanto me bajé, como no tenía ni permiso de trekking o escalda, estaba cometiendo un delito y si me atrapaban, quien sabe que pena me darían, lo que sí sabía es que tenían penas y multas que variaban desde los 5 años de prisión hasta los 10 mil dólares. Así que ya había planeado una operación nocturna para burlar a los militares y guarda parques quienes revisan los permisos de ascenso.

Al final, todo salió bien, acompañé a mi amiga de regreso y nadie me detuvo, pero sí estuvo intenso en algunos momentos.

Vista durante el tercer día del trek del Everest (5 días de subida y 3 de bajada) por el sur (Nepal), con el Ama Dablam (6,812m) al fondo.

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Ya para cerrar, recuerdo dos eventos intensos y adrenalínicos cuando estuve en el Braldu del Baltoro y en el Upper Baltoro en el Karakoram.

Íbamos por, sobre y en el rugiente río Braldu en jeeps en terreno muy montañoso tipo el Camel Trophy o pasión jeepera, y después de pasar una saliente, volteamos y no venían los demás. Al paso de unos minutos, nos bajamos y retrocedimos para saber que les había pasado. Vaya impresión que nos llevamos al entender que la ladera se había derrumbado hacia el río, y por poco y se lleva a los jeeps que venían detrás! Visto de otra manera, por pocos segundos y nos lleva a nosotros ya que eramos el jeep de avanzada! ¡Wow!

Puente sobre el río Braldu por donde tuvimos la aventura jeepera extrema

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La otra aventura fue que después de subir el Broad Peak, salimos por el hermoso y peligroso Gondogoro pass y aún en el glaciar del Upper Baltoro, al encontrarme con un río en medio del glaciar, aventé mi pesada mochila del otro lado para poder saltarla, y mi mochila se cayó al río y por poco la pierdo! Todo, mi ropa, pasaporte, dinero, saco de dormir, todo estaba en ella y no sé que hubiera hecho si la pierdo.

Upper Baltoro

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Glaciar del Baltoro (río similar al que cayó mi mochila)

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Instantáneamente, me encontré corriendo a 5100 metros sobre el glaciar tras la mochila para ganarle al rápido cause del río, y antes de que se metiera a un grieta profunda y la perdiera para siempre, me puse con una pierna de un lado y otra del otro, y tras un intento previo fallido por detenerla debido a la velocidad y el peso, la rescaté en la ultima oportunidad que me quedaba!

Subiendo al Gondogoro Pass

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Así que bien, esos son el tipo de cosas que acontecen en ese tipo de viajes y de los cuales podemos aprender tanto.

“Jamás me sentí tan vivo como cuando estuve en riesgo”.- Friedrich Nietzsche.

Friedrich Nietzsche

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“Me disgusta la muerte, pero hay cosas que me disgustan más que la muerte, por eso en ocasiones, no evitaré el peligro”.- Mencio.

Mencio, filósofo confuciano (370 a. c. – 289 a. c.)

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“Cuando me preguntan porque ir ahí (al Himalaya), les contesto: vayan ahí y ahí lo entenderán todo”. Sir Francis Younghusband.

Sir Francis Younghusband

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“¿Porque ir al Everest? ¡Porque está ahí!“- George Leigh Mallory.

George Leigh Mallory

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En otros blogs, escribiré acerca de las aventuras (por separado) de cada uno de los 6 Ochomiles, que tuve la oportunidad de subir, ya que cada uno merece su espacio individual.

A continuación un breve collage de las expediciones (y alguna que otra de otros lugares igualmente interesantes y emblemáticos). Nota: en los 90´s que fue cuando las realicé, no habían cámaras digitales autocorreccionales ni de mega pixeles, por eso las fotos a veces contienen impurezas o suciedades de impresión, o están fuera de foco o sub expuestas o sobre expuestas por la falta de luz o por el exceso de luz, o por la humedad y porque además, son transferencias de diapositivas a papel y luego escaneadas a digital, por lo que se pierde la nitidad.

El autor en la cima del Cho Oyu con el Everest y el Lhotse al fondo

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 El autor en las cuerdas fijas entre el base avanzado (6,400m) y el C1 (71,00m) en el Everest por el norte (Tíbet)

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El autor en el Monte Cook en los Alpes neozelandeses

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El autor escalando en el monte Cook

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El autor en la cascada de hielo del Khumbu

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El autor en el C3 (7,000m) del Broad Peak (el K1 o Masherbrm de 7,821 metros, al fondo)

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El autor en el C2 (7,800m) del Everest por el norte (la cima arriba al fondo)

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En la cima del Everest (8,850m), el Makalu al fondo.

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El en campamento 1 (5,900m) del Everest –Lhotse (Nepal) con mi amigo de Finlandia, Ari Piela.

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En la cascada de hielo del Khumbu

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Con los amigos sherpas en el base del Everest (5,300m), Nepal

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En en el mismo base con el malogrado Iñaki Ochoa de Olza de Navarra (España), y el ecuatoriano, Bernardo Huarachi

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En el base del Everest-Lhotse, con la cascada y Ari detrás

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Comenzando el valle del silencio el Everest -Lhotse (Western Cwm) delante del C1 

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Vista de la cima del Makalu hacia al macizo Everest-Lhotse (foto del autor)

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El autor en la cima del Montblanc (4,810 metros) en los Alpes franco-italianos

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El autor en la cima del Aconcagua en Argentina (6980m)

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El autor en la cumbre del Huascarán en Perú (6,758 metros)

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El autor en la cumbre del Tocllaraju en Perú (6,034 metros)

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La primera muerte del Everest en 2017 (crónica de una muerte anunciada).

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El Nuptse (parte del macizo del Everest).

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Escalando en el Nuptse.

Hay un sabio refrán que dice “hay escaladores viejos y escaladores audaces, pero no hay escaladores viejos y audaces”. Si te pasas de audaz en esa disciplina, no llegas a viejo.

Y así ocurrió la primera muerte en el Everest esta temporada 2017, recordándonos que no existen inmortales y que cuando se fuerza tanto el paquete por los récords y se pierde el respeto y la humildad hacia la montaña, desafortunadamente, el final se anticipa.

http://desnivel.com/expediciones/muere-ueli-steck

La velocidad en la montaña es seguridad ya que puede uno escapar de tormentas y en el caso de los Ochomiles, escapar de la oscuridad y de la zona de la muerte y llegar a los campamentos a tiempo.

Los récords en las montañas son innecesarios ya que no son maratones y no hay que calificar contra reloj, las montañas son las catedrales donde practicamos nuestra religión, y así como los creyentes no van corriendo y rompiendo límites de velocidad yendo a misa, los creyentes de la montaña no deberían de romper velocidades en las veredas vertiginosas para alcanzar la fama y que sea lo que los diferencie de los demás.

Alcanza tu cima, no el récord, que te diferencie tu humanidad (enseñando y ayudando a los demás), no tu ego por sobresalir y ganarle a los demás rompiendo récords. Gánate y conquístate a ti mismo, que de la vida, nadie sale vivo.

Las montañas no se conquistan, se sobreviven: “El hombre es el fin, la montaña es el medio”.

Ueli Steck necesitaba ir más rápido que todos, aún en su proceso de aclimatación, su apódo de la “máquina suiza” lo atormentaba más que lo consolaba porque tenía que rendir cuentas como el más veloz siempre.

A veces por las presiones de la vida real se nos olvida el dicho: “Escala montañas no para que el mundo te vea, sino para que tú puedas ver el mundo.”

Steck murió el 30 de abril 2017 aclimatando para intentar la sin repetir, ruta del colador Hornbein sin oxígeno en tiempo récord (cuando resbaló y cayó del Nuptse cerca del campo 2: “parece que resbaló cuando descendía a gran velocidad”, dijo el presidente de la NMA, Ang Tsering Sherpa).

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El talentoso alpinista y malogrado velocista técnico, Ueli Steck.

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En julio 22 del 2015, el holandés Martjin Seuren, falleció al resbalar y caer en la arista de Rochefort cuando viajaba en compañía de Steck mientras intentaba seguirle el paso, para lograr el récord de escalar los 82 cuatromiles de los Alpes en 61 días.

Años antes, el velocista francés Patrick Berhault, murió intentando lo mismo cuando decidió escalar en 82 días los 82 cuatromiles de los Alpes, Berhault llevaba 64 cuatromiles en otros tantos días cuando un resbalón acabó con su vida en la arista que une el Tãschhorn con el Dom (Alpes de Suiza). Fue en 2004 y contaba con 47 años.

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Patrick Berhault.

Para los puristas, el alpinismo de vanguardia consiste en buscar nuevas ascensiones, no en luchar (como un fondista o un ciclista olímpico), contra el cronómetro. Pero existen alpinistas superdotados capaces de aunar exploración, dificultad y velocidad para firmar encadenamientos de ascensiones impensables en tiempos récord. Y esto no es algo nuevo, la idea de correr escalando no le pertenece: Steck tan solo había llevado ésta práctica a su perfección.

Para la gente común y corriente, admiramos esos récords, pero no nos interesan ya que nada tienen que ver con las razones por las que vamos a las montañas: disfrutar el paisaje, tomar fotos, hacer vídeos, pensar y filosofar acerca de la vida, escapar del sistema, etc.

Las montañas son suficientemente riesgosas sin ir a tope todo el tiempo, ¿así que para qué o para quién ir más rápido y al límite de lo posible? ¿Realmente vale la pena?

Subir de la manera en la que lo hacen los velocistas no permite disfrutar porque no se pueden detener para nada!! Entonces, ¿cuál es el sentido? ¿En qué es distinto eso, con la vida convencional, siempre a las carreras en las selvas urbanas llamadas ciudades?

Bajo la propia de definición de Steck, en esta ocasión, no fue exitoso porque pereció, y no hay segunda oportunidad ya que la montaña rara vez da segundas oportunidades y los errores los cobra muy caro.

“Escala si quieres, pero recuerda que el coraje y la fuerza no son nada sin la prudencia, y que un descuido momentáneo puede destruir la felicidad de toda una vida. No hagas nada con precipitación; vigila cada paso que des, y, desde el principio, piensa en cuál puede ser el final” – Edward Whymper (pionero del alpinismo inglés).

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Edward Whymper.

En el deporte montaña, se han muerto los mejores (leyendas en sus disciplinas y áreas de experiencia) en montaña: Jerzy Kukuzcka, Peter Boardman, Joe Tasker, Pierre Beghin, Jean Cristophe Lafaille, Benoit Chamoux (otro velocista), Dougal Haston, Alex McIntyre, Erhard Loretan, Norbert Joos, Hermann Buhl, Alan Rouse, Nick Estcourt, Alex Lowe, Todd Skinner, Tomaz Humar, Scott Fischer; Rob Hall, Anatoly Boukreev, Babú Sherpa, Lopsang Sherpa, Jean-Marc Boivin, Dean Potter, Dan Osman, etc. Y ahora, Ueli.

Lo que los une a todos como común denominador es el riesgo aumentado y la complacencia y hasta cierto punto, la negación, misma que ejercieron previo a sus decesos, lo que nos revierte al proverbio del inicio.

N.B. En septiembre del 2015 durante un ascenso en solitario al Montblanc, platiqué con un local encargado del refugio Nid d´aigle (nido de águilas), de nombre Löic, quien conoce bien la región y a los guías y me comentó que el 30% de los guías muere en montaña antes de los 40 debido a los accidentes inherentes de su deporte y profesión en los Alpes.

[Actualización al 30 abril a las 14:30 p.m. hora de Nepal]: Ueli Steck ha muerto en el Nuptse. Ha caído al final de la primera parte de la ruta normal del Nuptse, a unos 7.200 metros. Escalaba solo porque su compañero de cordada, Tenji Sherpa se congeló gravemente por el tipo de aclimatación rápida que intentaba con el suizo, bajó a recuperarse y Steck continuo sin él. Unos sherpas que se encontraban descansando en el C2 le vieron caer y un grupo de cuatro sherpas y dos alpinistas (un iraní y un peruano) partieron para intentar ayudarle, pero ya había fallecido. Un helicóptero ha recuperado el cuerpo.

The potentially disturbing dilemma of head transplants.

Like human cloning before it, head transplants are not a matter of can they be done, but rather should they be done. As it happens, human cloning has been banned worldwide (at least commercially), and so should head transplants be, and here´s why…Initially it will be done for the so called “greater good” (theoretically anyway, albeit for an astronomical price), but then those initial intentions will take a much darker path since “the road to hell is paved with good intentions”.

Surgeon supremo Sergio Canavero from Italy expects to perform the first head transplant operation on a russian volunteer for the paltry sum of ten million dollars (plus indicentals) in a procedure scheduled to last 36 straight hours:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3949888/Controversial-surgeon-world-s-human-HEAD-transplant-reveals-virtual-reality-help-prepare-patients.html

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He had to wait until 2018 for legal implications to be resolved. He claims that it is to help quadraplejics be able to walk again, so basically, he will take the existing head of a paralyzed patient, remove it from its body and reattach it to a healthier (and vey probably younger) body.

The cost alone of this ensures that it is strictly an elitist operation reserved only for the ultra rich with the health insurance premiums to match.

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A quick note on this is that if there are many paralyzed people who could benefit from this, but who donnot have $10,000,000+ usd, they are not candidates, bummer!

I first thought about Stephen Hawking, after all, even if he doesn´t have $10 million bucks, his mind would be worth saving, but, alas, that is not the way things work in this decadent, greedy world (as Marx would have put it).

On the face of it, it seems phenomenal from the neurological side of things: to reconnect so much nervous wiring is an astounding accomplishment. As with the first heart transplants, the first few patients will probably not libe to long nor too well; it´s all part of the guinea pig process for the real terror of things to come: to make old, rich men last longer.

http://www.mirror.co.uk/news/world-news/human-head-transplant-meet-terminally-5477598

Take one David Rockefeller (just to name the stereotype client), who recently died aged 99, presumably having received 6 or 7 heart transplants! Since medical records are private, we will never really know. Many think that he (or at least his head) is cryo-frozen to undergo the head transplant procedure sometime in the future:

https://worldnewsdailyreport.com/david-rockefellers-sixth-heart-transplant-successful-at-age-99/

Thus, the obligated question is whose body? Would this body come from an organ donor who died in an accident and only his/her head got damaged?

The dilema of this is not so much if it can be done as opposed as to whether it should be done at all. Why? Because old rich men who will be the natural candidates for this operation may actually want to select the body and not wait randomly for a roadkill body or somebody who killed himself (not herself as men usually shoot themselves in the head or hang themselves, where as women take pills which damage the body more).

So that means that people might actually be killed and make it look accidental, to donate their bodies for these people, which as we know, are not known for their ethical or humane prowess, otherwise they wouldn´t be billionaires (whose main virtue is greed).

We could go into the philosophical implications of this and I could quote Socrates (“an unexamined life is not worth living”), Confucius (“the superior man understands what is right, the inferior man understands what will sell”), and Buda (“it is a man´s own mind, not enemy or foe, that lures  him to evil ways”) and through them, we can all agree that the above is true.

Can you picture an old head attached to a young body? In the case of the heart, it is set to beat a determined number of heart beats, since it is a muscle, an aortic multivalve muscle, actually. In the case of the brain, its longevity can be much longer, as long as Alzheimers, dementia and other brain degenerative diseases donnot kick in.

But let´s make a thought experiment: suppose a billionaire like a republican senator or a republican president (who is also a businessman) decides to undergo the procedure. For the purposes of this argument and to ease the ethics, he will be scheduled for cryogenics.

He will not be awakened anytime soon, he will be awakened provided the cryogenics work, last and technology is ready to awaken them without much damage to the cryo-frozen cells.

Evidently, if he was a candidate for this, two important factors will be detrimental, first, he has to be ultra rich, for cryogenics alone is a very expensive process, and second, there must be something very wrong with the overall body, like desease or very old age for death and the procedure to be undergone.

So if revived, he cannot be revived in the same body for he will die all over again! He needs a new body (provided that the so called “head” is otherwise fine).

So let´s suppose this happens in 50 years´ time. And everything goes just peachy. Here we have an old minded senator/businessman (i.e., unwilling to change the error of his ways) and completely unable to cope competitively with the exigencias of the future. He cannot be a politician anymore (hopefully the world by then will be fed up with the corruption that made him so rich), and maybe his business isn´t even his anymore (at least legally).

What is he to do? Well, for one book and movie rights and royalties as well as speaking engagements is one way to go, but only for the first few pioneers, for the rest, another option for a livelihood should be found. Afterall, if you come back to life, you´ll want to do something with your new life… and this is in the best of cases.

And then, supposing he is still super rich, he´ll want the procedure over and over again to avoid death forever (as well as the several heart transplants that go with it). When is it gonna stop?

Now let´s look at the surgeons, remarkable as they are, the performers are only doing it for the money and selling their art to the highest bidder. Would these brilliant surgeons perform this operation on each other themselves and their families to go on forever?

What Canavaro is implying in his TED speech, incredibly enough, is that cloned bodies should be created on demand in order for head to be transpanted onto them so that the rich old people may live on! Otherwise, where would they get the bodies? Would the rich lect them and kill for them? The joke´s on him though, if the brains of the old and rich are Alzheimer-ridden, because then, even Musk´s plan to download brains into computers and upload them online will come to naught.

All in all, pretty Frankenstein and Soylent Green freaky, like a horrifying sci-fi movie…

Mars colonization (cont.)

On the first blog on this, I centred mostly on the all-important human factor.

Now, I´d like to address the other points of interest:

First, regular people will seldom leave their city lives to go colonize an inhospitable part of the world, for instance, most adults don´t know how to farm and raise livestock animals and crops.

So to go to Mars to do that is really a tall order, first, one would have to master colonization tecniques of botanics in such places as the Death Valley, the Atacama desert, the tibetan plateau desert and even in places along the Sahara desert.

Which brings the question: if you are going to do that, why not make those regions hospitable to colonization techniques for human progress instead of just on Mars?

I love the idea of going to Mars, mind you, it´s just that regular untrained people haven´t got a chance, and even higly trained ones have a lot of hurdles to overcome.

In the following link, Bill, the “science guy”, Nye and Diana Cowern the “physics girl” give us their interesting opinions on the subject and raise the feasibility of it all.

 

Also, there is also the no sex problem (covered in the first blog on this), but mostly, some very important health problems covered in the following video:

 

On an interesting note, Elon is already capitalising on the drilling efforts by testing out machinery whilst claiming he wants tunnels to avoid traffic in cities, when he is really testing out equipment for the Mars drilling his company will have to carry out for NASA in order to extract martian ore. He is one shrewd business man, I mean, who gets a permission to tunnel below L.A.? Seriously!

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-4195704/Elon-Musk-tweets-photo-giant-tunnel-boring-machine.html

Elon Musk's plan to tackle traffic using a huge tunnel boring machine (TBM) appears to be in full swing. The billionaire SpaceX and PayPal founder tweeted this photo showing the rear of a TBM, with the excavating conveyor belt which removes the debris from the site clearly visible in the bottom centre of the image. Musk has yet to confirm, however, whether the image of the tunnel boring machine he tweeted is his own, or what its exact purpose.

Philosophically, it makes one wonder about the implications concerning the empowered people being able to do anything they want just because they can (with no-one and nothing to regulate them).

Jeremy Bentham´s utalitarianism now not only pertains to livestock animals, rivers, oceans and tropical rain forrests, now it pertains planets in the solar system and whatever is in them.

And now he (Elon), wants IT and brain matter to merge and fuse, perhaps because that´s what may be needed for the Mars venture.

So far brain longevity (asuming that the brain in question functions properly), will far outlast other bodily cells and the organs they compose, thus, the need to extend brain bioplasticity beyond the human body.

As of 2018, it will be legal to perfom full head transplants, which really means getting an older head (brain and all) into a younger, healthier body!! Only for the very rich who refuse to die (like with cryonics)!

We are talking serious ramifications in ethics, medical science, IT and legal aspects of all sorts here…(sort of David Rockefeller´s use of three to five heart transplants if you believe some reports, which could have gone to younger, healthier and decidedly economically poorer individuals).

https://www.theguardian.com/technology/2017/mar/28/elon-musk-merge-brains-computers-neuralink

https://www.theguardian.com/technology/2017/feb/15/elon-musk-cyborgs-robots-artificial-intelligence-is-he-right

And then there´s the all-important gravity problem:

http://www.universetoday.com/14859/gravity-on-mars/

HOW STRONG IS THE GRAVITY ON MARS?

Article Updated: 16 Dec , 2016

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The planet Mars has  few things in common. Both planets have roughly the same amount of land surface area, sustained polar caps, and both have a similar tilt in their rotational axes, affording each of them strong seasonal variability. Additionally, both planets present strong evidence of having undergone climate change in the past. In Mars’ case, this evidence points towards it once having a viable atmosphere and liquid water on its surface.

At the same time, our two planets are really quite different, and in a number of very important ways. One of these is the fact that gravity on Mars is just a fraction of what it is here on Earth. Understanding the effect this will likely have on human beings is of extreme importance when it comes time to send crewed missions to Mars, not to mention potential colonists.

Mars Compared to Earth:

The differences between Mars and Earth are all crucial for the existence of life as we know it. For instance, atmospheric pressure on Mars is a tiny fraction of what it is here on Earth – averaging 7.5 millibars on Mars to just over 1000 here on Earth. The average surface temperature is also lower on Mars, ranking in at a frigid -63 °C compared to Earth’s balmy 14 °C.

Artist rendition of the formation of rocky bodies in the solar system - how they form and differentiate and evolve into terrestrial planets. Image credit: NASA/JPL-Caltech

And while the length of a Martian day is roughly the same as it is here on Earth (24 hours 37 minutes), the length of a Martian year is significantly longer (687 days). On top that, the gravity on Mars’ surface is much lower than it is here on Earth – 62% lower to be precise.  At just 0.376 of the Earth standard (or 0.376 g), a person who weighs 100 kg on Earth would weigh only 38 kg on Mars.

This difference in surface gravity is due to a number of factors – mass, density, and radius being the foremost. Even though Mars has almost the same land surface area as Earth, it has only half the diameter and less density than Earth – possessing roughly 15% of Earth’s volume and 11% of its mass.

Calculating Martian Gravity:

Scientists have calculated Mars’ gravity based on Newton’s Theory of Universal Gravitation, which states that the gravitational force exerted by an object is proportional to its mass. When applied to a spherical body like a planet with a given mass, the surface gravity will be approximately inversely proportional to the square of its radius. When applied to a spherical body with a given average density, it will be approximately proportional to its radius.

Fig. 2 Variations of gravity accelerations over Mars's surface. Azimuthal equidistant projection with a central meridian of 0° longitude (right) and 180° (left). Data shown is from MGM2011.

These proportionalities can be expressed by the formula g = m/r2, where g is the surface gravity of Mars (expressed as a multiple of the Earth’s, which is 9.8 m/s²), m is its mass – expressed as a multiple of the Earth’s mass (5.976·1024 kg) – and r its radius, expressed as a multiple of the Earth’s (mean) radius (6,371 km).

For instance, Mars has a mass of 6.4171 x 1023 kg, which is 0.107 times the mass of Earth. It also has a mean radius of 3,389.5 km, which works out to 0.532 Earth radii. The surface gravity of Mars can therefore be expressed mathematically as: 0.107/0.532², from which we get the value of 0.376. Based on the Earth’s own surface gravity, this works out to an acceleration of 3.711 meters per second squared.

Implications:

At present, it is unknown what effects long-term exposure to this amount of gravity will have on the human body. However, ongoing research into the effects of microgravity on astronauts has shown that it has a detrimental effect on health – which includes loss of muscle mass, bone density, organ function, and even eyesight.

Understanding Mars’ gravity and its affect on terrestrial beings is an important first step if we want to send astronauts, explorers, and even settlers there someday. Basically, the effects of long-term exposure to gravity that is just over one-third the Earth normal will be a key aspect of any plans for upcoming manned missions or colonization efforts.

Artist's concept of a Martian astronaut standing outside the Mars One habitat. Credit: Bryan Versteeg/Mars One

For example, crowd-sourced projects like Mars One make allowances for the likelihood of muscle deterioration and osteoporosis for their participants. Citing a recent study of International Space Station (ISS) astronauts, they acknowledge that mission durations ranging from 4-6 months show a maximum loss of 30% muscle performance and maximum loss of 15% muscle mass.

Their proposed mission calls for many months in space to get to Mars, and for those volunteering to spend the rest of their lives living on the Martian surface. Naturally, they also claim that their astronauts will be “well prepared with a scientifically valid countermeasures program that will keep them healthy, not only for the mission to Mars, but also as they become adjusted to life under gravity on the Mars surface.”  What these measures are remains to be seen.

Learning more about Martian gravity and how terrestrial organisms fare under it could be a boon for space exploration and missions to other planets as well. And as more information is produced by the many robotic lander and orbiter missions on Mars, as well as planned manned missions, we can expect to get a clearer picture of what Martian gravity is like up close.

As we get closer to NASA’s proposed manned mission to Mars, which is currently scheduled to take place in 2030, we can certainly expect that more research efforts will be attempted.

We have written many interesting articles about Mars here at Universe Today. Here’s How Strong is the Gravity on Other Planets?, Martian Gravity to be Tested on Mice, Mars Compared to Earth, Asteroids Can Get Shaken and Stirred by Mars’ Gravity, How Do We Colonize Mars? How Can We Live on Mars?, and How Do We Terraform Mars?

Information on the Mars Gravity Biosatellite. And the kids might like this; a project they can build to demonstrate Mars gravity.

Astronomy Cast also has some wonderful episodes on the subject. Here’s Episode 52: Mars, and Episode 95: Humans to Mars, Part 2 – Colonists.

Sources:

So the real questions are, if you want to get people to Mars: for how long? For how many people? At what cost?

Wars and invasions would have to stop worldwide altogether to invest in this alone in order to pay for this.

Finally, there´s the deplorable and distasteful “big brother” reality show approach by a a dutch businessman, who wants to obtain funds from supporters via donations to send untrained and unprepared people to Mars to die and televise it, strangely enough, many people have lined up for the job, (their lives on Earth must be quite lame, at least to them):

To which MIT has said that even if they survive the trip and the beginning of the colonization process, they will die in 68 days or less:

https://www.cnet.com/news/why-mars-one-colonists-could-die-sooner-than-expected/

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2790729/one-way-trip-mars-ll-die-68-days-inhabitants-planned-red-planet-colony-suffocate-months-study-claims.html

Still, Elon won´t be deterred:

And neither will NASA, but at least those guys DO know what they are doing and what it´s all about to get it right: